Soldat (Harvey Andrews, 1972)

harvey andrews soldat

Soldat är en 1972-låt, skriven och framförd av den brittiska låtskrivaren Harvey Andrews.

Född i Birmingham 1943 utbildade Andrews och arbetade som lärare innan han blev heltidsmusiker i slutet av 1960-talet. Han förblev aktiv fram till 2012 och spelade in 16 album, men 1970-talet var hans mest produktiva period. Andrews verk inspirerades var amerikansk folkmusik, från Woody Guthrie till Donovan.

Liksom andra tidiga folkmusikanter fokuserade Andrews vanligtvis på vanliga människor och deras berättelser, ofta med sociala kommentarer eller politisk kritik. Hans tankeväckande låtar förtjänade Andrews ett lojalt följande och han turnerade brett och kom fram på musikfestivaler i Storbritannien och utomlands. Hans låtar fick emellertid inte mycket radioluftspel och bara en handfull gjorde det på singeldiagram.

Soldat är fortfarande en av Andrews mest kända låtar, delvis på grund av den kontrovers som den genererade. Även om det inte nämner honom vid namn, Soldat inspirerades av döden av den brittiska armé Sergeant Michael Willetts.

I maj 1972, Provisorisk IRA släppte en resväskbombe i mottagningsområdet på en Belfast-polisstation. Willetts flyttade till platsen och stod i en dörröppning för att ge skydd för fyra civila som fångats på ett kontor. Han slogs i huvudet och kroppen av flygande skräp och led av dödliga skador. En grupp katolska ungdomar på platsen spottade Willetts och andra sårade i sprängningen när de laddades in i ambulanser.

Willetts, som var 27 år gammal och gift, var den åttonde brittiska soldaten som dödades i oroligheterna och den första som dog av en bombning. Han fick postumt George Cross för hans mod.

Andrews texter skildrar problemen som ett meningslöst religiöst krig (”en annan kamp i Jesu namn, blind mot blind”). Kallas till tjänst i Nordirland, brittiska soldater befann sig oönskade av katoliker, frustrerade av sekterism och med konstant risk för död eller skada. De dödade var ”bönder förlorade i spelet”.

Soldat väckte betydande kontroverser när det släpptes i mitten av 1972. Det förbjöds sändning på radio och BBC, medan brittiska soldater beordrades att inte spela eller sjunga det. Trots dessa förbud blev sången enormt populär, både med lojalister och brittiska tjänstemän i Nordirland och på andra håll.

Vissa fördömde Soldat som pro-etablering och anti-nationalist, ett högerförsvar för Operation Banner. Andrews förnekade detta och beskrev det som en låt om mänskligt offer som medvetet undviker att ta politiska sidor.

På stationen i staden stod en brittisk soldat
Prata med folket där, om folket skulle
Vissa stirrade bara i hat och andra blev smärta
Och den ensamma brittiska soldaten önskade att han var hemma igen.

"Kom med i den brittiska armén!" sa affischerna i sin stad
Se världen och ha kul, kom och servera före kronen
Det var svårt att få jobb och han kunde inte möta dalen
Så han tog sitt lands shilling och anställdes på rullen.

För det fanns ingen rädsla för att slåss, Empire var länge förlorat
Bara tio år i armén får betalt för att bli chef
Lämna sedan en man som är erfaren, en man som har fått betyget
En medalje och en pension, några minnen och en handel.

Sedan kom samtalet till Irland som samtalet hade kommit tidigare
Ytterligare ett blodigt kapitel i ett oändligt inbördeskrig
De präster som de stod på båda sidor, de präster som de stod bakom
Ytterligare en kamp i Jesu namn, blind mot blind.

Soldaten stod mellan dem, mellan de visslande stenarna
Och sedan de trasiga flaskorna som ledde till trasiga ben
Bensinbomberna som brände händerna, naglarna som genomträngde huden
Och önskade att han stannade hemma omgiven av sina släktingar.

Stationen fylld med människor, soldaten tröttnade snart
Men bättre på stationen än där folket krigade
Rummet fylldes med mödrar, döttrar och söner
Som stirrade med kliande fingrar på soldaten och hans vapen.

Ett skrål av rädsla, en skrik av bromsar, en sprängning av glas
Stationens fönster brast för att låta paketet passera
Ett skrik kom från mammorna när de sprang mot dörren
Dra barn som gråter från bomben på golvet.

Soldaten stod och kunde inte röra sig, hans pistol kunde han inte använda
Han visste att bomben hade sekunder och inte några minuter på säkringen
Han kunde inte springa för att plocka upp den och kasta den på gatan
Det var alldeles för många människor där, för många springande fötter.

"Ta skydd!" skrek soldaten, ta skydd för dina liv
Och irländarna kastade sina unga och stod inför sina fruar
De vände sig mot soldaten med ögonen levande av rädsla
För Guds skull rädda våra barn, annars kommer de att avsluta sina korta liv här.

Soldaten rörde sig mot bomben, magen som en sten
Varför var detta hans strid? Gud, varför var han ensam
Han låg på paketet och mumlade ett farväl
Till de som hemma i England till dem som han älskade så bra.

Han såg sommarsynen, kände vinden på hans panna
De unga flickorna i stadsparkerna, hur dyra var de nu
Svällets höjning, svanens skönhet
Den vända jordens musik, så snart skulle den vara borta.

En dämpad mjuk explosion och rummet började skaka
Soldaten blåste över golvet, med blodet en grön sjö
De hörde aldrig honom gråta eller ropa, de hörde honom aldrig klaga
Och de vände sina barns ansikten från blodet och från benen.

Publiken utanför samlades snart och ambulanserna kom
Att ta bort kroppen av en bonde som tappats i spelet
Och folkmassan klappade och jätte och de sjöng sina rebellslåtar
En soldat mindre för att blanda sig där han inte hörde hemma.

Men kommer barnen som växer upp att lära sig vid sina mammas knä
Historien om soldaten som köpte sin frihet
Som använde sin ungdomliga kropp som ett medel mot ett slut
Som gav sitt liv till dem som kallade honom mördare, inte vän.


© Alpha History 2018. Med undantag för musik och texter får innehåll på denna sida inte publiceras eller distribueras utan tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor.
Den här sidan är skriven av Jennifer Llewellyn och Steve Thompson. För att hänvisa till denna sida använder du följande citat:
J. Llewellyn och S. Thompson, “Soldier (Harvey Andrews, 1972)”, Alpha History, öppnade [dagens datum], https://alphahistory.com/northernireland/soldier-harvey-andrews-1972/.