Operation Banner: den brittiska armén i Nordirland

operation banner
Brittiska soldater chatta med irländska civila i slutet av 1969

Operation Banner avser utplaceringen av ett betydande antal brittiska soldater i Nordirland. Denna operation började i augusti 1969 och avslutades inte formellt förrän 2007, långt efter långfredagsavtalet. Operation Banner är fortfarande den längsta kontinuerliga operationen av den brittiska militären i dess historia. Utplaceringen av soldater i Nordirland var kontroversiell och fortsätter att generera debatt bland historiker och kommentatorer.

Debatter om distribution

Denna utplacering betraktades så tidigt som 1966 när våld utbröt mellan de nybildade Ulster Volunteer Force (UVF) och beväpnade republikaner. Man talade också om att införa militären i slutet av 1968, eftersom Royal Ulster Constabulary (RUC) och 'B-Specials' kämpade för att hålla protester på medborgerliga rättigheter och det sekteriska våldet som följde.

Den brittiska regeringen och den brittiska arméns befälhavare var i alla fall motvilliga att sätta trupper på marken i Nordirland. Två nordirlands premiärministre, Terence O'Neill och James Chichester-Clark, motståndade också lusten att begära militär hjälp; att göra det skulle vara ett tecken på att deras regeringar hade tappat kontrollen över situationen.

När uppror, våld och vapenkamp utbröt i Bogside området i Derry i augusti 1969, sedan spridd till andra platser i Nordirland, sträckte det RUC farligt tunt. Vänster utan något alternativ framställde Chichester-Clark London för att skicka in trupper. Denna begäran gjordes den 14: e augusti och noterades i brittiska kabinettregister:

"Kabinettets säkerhetskommitté godkände en formell begäran om användning av trupper till stöd för den civila makten i Londonderry kl. 4.45, med tanke på de senaste polisrapporterna som indikerar deras oförmåga att klara en snabbt försämrad situation."

En period av hopp

Ankomsten av brittiska trupper välkomnades av många katoliker, åtminstone initialt. Invånarna i Derry, Belfast och andra oroliga områden trodde att brittiska soldater skulle agera med större försiktighet och neutralitet än RUC-officerare eller de luriga "B Specials". Vissa katoliker jublade till och med applåderade brittiska soldater eller erbjöd dem koppar te.

Andra utvecklingar inspirerade också hopp. På augusti 28th 1969 tog en brittisk generallöjtnant, Ian Freeland, ansvaret för säkerhetsfrågor och tog bort dessa makter från Stormont och RUC. Den brittiska inrikesminister James Callaghan besökte två gånger Belfast för att träffa regeringens representanter. Vid sitt första besök i slutet av augusti utfärdade Callaghan en kommuniké, lovar att övervaka omfattande reformer och skydd för medborgerliga rättigheter. I september började den brittiska armén uppföra den första "fredslinjen", en hög mur som skiljer katolska och protestantiska områden i Belfast.

Vårt Cameron-rapport om störningar i Nordirland i slutet av 1968 och början av 1969 publicerades också i september. Denna rapport bekräftade det katolska samfundets klagomål om diskriminering och polisens svåra hand och hittade exempel på "onödig och dåligt kontrollerad kraft i spridningen av demonstranterna". Det skedde också en separat utredning, övervakad av Baron Hunt, om strukturen och organisationen av Nordirlands civila polis.

Säkerhetsstyrkorna omorganiserade

I oktober 1969, den Hunt Report gjorde en serie rekommendationer för säkerhet och polisarbete i Nordirland. Hunt uppmanade till upplösningen av "B Specials", ett förslag som antogs i lag och slutfördes i mars 1970. En ersättningsstyrka, Ulster Defense Regiment (UDR), bildades den 1 januari 1970 och började arbeta tre månader senare.

operation banner
En lojalist väggmålning beklagar upplösningen av B Specials

UDR var en reservist säkerhetsstyrka men var tänkt att vara välutbildad och icke-sekterisk. Hunt rekommenderade UDR att använda protestanter och katoliker i liknande proportioner - men regementet lyckades inte attrahera och behålla tillräckligt många katoliker. Under regementets första år var endast 18 procent av dess rang och katolik katolska. De allra flesta av de första rekryterna var protestantiska och mer än 1,400 var tidigare B-specialerbjudanden.

Det fanns flera försök att rekrytera och integrera katoliker i UDR men regementet var fortsatt fylld med protestanter. Som en konsekvens dominerades det av unionistisk kultur och politiska värden. Vissa katoliker i UDR rapporterade både öppen och subtil skrämning av protestanter. Andra blev avskräckta av åtgärder som faller i utegången, internering och Bloody Sunday, som övertygade många om att säkerhetsstyrkor riktade katoliker.

Vid 1972 betraktade de flesta katoliker UDR som ett bult av protestantism och lojalism. Desillusionerade katoliker övergav regementet och av 1975 var färre än fyra procent av dess medlemmar katolska.

Förhållandet försämras

operation banner
Soldater arresterar en man under utegångsförbudet i juli 1970

Smekmånaden mellan Nordirlands civila befolkning och den brittiska militären varade bara några veckor. Arméns försök att vinna över katolska samhällen underminerades av dess svar på civil oro, som tenderade att vara militaristiska, tunga och provocerande. 

I april 1970 bröt det ut våld i Ballymurphy, ett desperat fattig bostadsområde i västra Belfast, efter att en orden-parade passerade nära landskanten. Katolska ungdomar kolliderade med loyalister och ett brittiskt företag skickades in i Balllymurphy för att stoppa våldet. När soldaterna själva skakades med stenar svarade de genom att skjuta behållare med CS-gas. Denna gas översvämmade godset och drabbade tusentals invånare som inte var inblandade i upploppet.

Enligt den brittiska journalisten Simon Winchester, ”svetsade användningen av tårgas vid Ballymurphy” folkmassan i gemensam sympati och ett gemensamt hat mot de män som förgasade dem ”.

Utgången utegångsförbud

I juli 1970 svepte armén, frustrerad av stigande vapenvåld, in i Lower Falls, ett katolskt fäste i västra Belfast. Soldater låste ner ett område på 50 gator, införde utegångsförbud och inledde en hus-till-hus-sökning efter vapen. Tipsade tidigare hade den irländska republikanska armén (IRA) rensat området så att soldaterna hittade lite.

Sökningarna utlöste konflikter mellan invånare och soldater, liksom viss våld. Fem personer sköts till döds medan andra skadades av skott eller CS-gas. Arméns image som fredsbevarare och beskyddare av katolska civila skadades avsevärt.

Det bör noteras att många katoliker motsatte sig brittiska militära ingripanden från början. Moderate nationalister motsatte sig Operation Banner eftersom det militariserade deras samhälle och utsatte sina barn för trupper regelbundet. De fördömde det som en felaktig lösning, ett militärt svar på ett inhemskt problem. Republikaner motgav naturligtvis alla former av brittisk närvaro i Nordirland, vare sig det är politiskt eller militärt. De betraktade den brittiska armén som en utländsk imperialistisk styrka, utplacerad för att upprätthålla den brittiska suveräniteten och stötta upp den rasande Stormont-regeringen.

IRA delas

En militant fraktion från den irländska republikanska armén (IRA) började kräva ett helt krig mot brittiska soldater, en taktik som avvisades av IRA: s vanliga ledare. I slutet av 1969 delades dessa radikaler från den 'officiella' IRA och blev senare känd som Provisorisk IRA

Under 1970 rekryterade den provisoriska IRA medlemmarna, attackerade den "brittiska ockupationen" med retorik och propaganda och försökte vinna stöd från katolska civila. Unga volontärer från IRA framkallade också civil oro och våld, såsom Ballymurphy-upploppen i april 1970. Deras taktik var att utlösa ett oproportionerligt militärt svar från britterna; detta skulle förgifta civila attityder till den brittiska armén och driva katoliker mot IRA.

Den provisoriska IRA slutade dock att döda brittiska soldater. Som Sinn Fein-ledare Danny Morrison noterade var det för tidigt för en sådan taktik: "De kunde inte ha sålt det".

Provisorisk IRA förklarar krig

I början av 1971 var den provisoriska IRA redo att förklara krig mot den brittiska armén i Nordirland. Dess första offer var Robert Curtis, en 20-årig soldat. Curtis sköts ner av en prickskytt den 6 februari, medan han till fots patrullerade på New Lodge Road. Innan månaden var ute hade 'Provos' dödat en annan brittisk soldat, två RUC-officerare och fem civila som arbetade för BBC.

operation banner
Paul Carter, en brittisk soldat som skjutits av IRA i september 1971

Dessa händelser utlöste premiärminister James Chichester-Clark avgång i mars 1971. Han ersattes av Brian Faulkner.

Den nya premiärministern gjorde ett försök till försoning, främjade en icke-unionist till sitt kabinett, utsåg en katolik till statsminister och erbjöd nationalister nyckelroller i regeringskommittéer. Det mesta av Faulkners uppmärksamhet var emellertid på säkerhet och den ökande volymen och hårdheten av paramilitärt våld från den provisoriska IRA.

Effekten av 'Bloody Sunday'

Den brittiska arméns bild splittrades äntligen i januari 1972, när brittiska fallskärmsjägare öppnade eld mot en protest i Derry och dödade 14 personer. Den första undersökningen av 'Bloody Sunday' var korrupt och olämplig i lika hög grad. Armén vägrade att erkänna fel och var inte ansvarig för sina medlemmars handlingar.

'Bloody Sunday' vidgade ytterligare klyftan mellan brittiska säkerhetsstyrkor och katolska civila. Nationalistiska och IRA propagandister arbetade för att utnyttja lokal upprördhet över skjutningarna, medan deras vitkalkning av den första utredningen ledde till ett kollapsande förtroende för den brittiska regeringen.

Arton månader efter operation Banner påbörjades befann sig brittiska soldater fångade i ett bålgeting av sekteriskt hat och dödlig paramilitär krigföring, utan möjlighet till seger och ingen tydlig väg för tillbakadragande. Det värsta skulle dock ännu inte komma.

operation banner viktiga punkter

1. Operation Banner var utplaceringen av brittiska armésoldater i Nordirland, för att hjälpa lokal polis och hjälpa till att hålla freden. Denna operation inleddes den 14: e 1969.

2. Operation Banner var tänkt att vara tillfällig. Brittiska strateger hoppades att återställa ordningen genom att vinna katolikernas förtroende samtidigt som de reformerade Nordirlands säkerhetsåtgärder.

3. En reform var avskaffandet av "B Specials" och bildandet av UDR. UDR var avsett att vara icke-sekterisk men liksom RUC kom att domineras av protestanter.

4. Arméns taktiska svar på Ballymurphy-upploppet, utegångsförbudet och "Bloody Sunday", alla främmande katoliker, som kände att de riktades och förföljs.

5. Närvaron av brittiska soldater i Nordirland gav också uppdelningen i IRA. En fraktion som var fast besluten att vidta starkare åtgärder mot soldaterna utvecklades till den provisoriska IRA.

operation banner källor

BBC News: Brittiska trupper utplacerade i Nordirland (1969)
Soldat (Harvey Andrews låt, 1972)
Den brittiska arméns instruktioner om att öppna eld utan varning (1973)
'71 (2014 film)

Citatinformation
Titel: “Operation Banner - den brittiska armén i Nordirland”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/operation-banner/
Datum publicerat: Augusti 2, 2020
Åtkomstdatum: Juni 23, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.