Margaret Thatcher

Margaret ThatcherMargaret Thatcher (1925-2013) var en brittisk politiker, konservativ partiledare och premiärminister i 11 år under oroligheterna. Thatcher föddes som Margaret Roberts i norra England, dotter till en butiksägare. Hon gick på Oxford University, studerade kemi och tog examen med en naturvetenskaplig examen, innan hon påbörjade studier i juridik. Hon gick med i det konservativa partiet, gifte sig med Denis Thatcher 1951 och började praktisera som advokat 1954. Efter en misslyckad kandidatur valdes Thatcher in i det brittiska underhuset 1959. Trots hennes kön, relativa ungdom och politiska oerfarenhet tog hon sig snabbt genom partiets led och skaffar sig ett rykte som en kraftfull och effektiv operatör. Thatcher blev ledare för oppositionen 1975 och Storbritanniens första kvinnliga premiärminister i maj 1979.

Thatchers inställning till turbulensen i Nordirland var envist konservativ. Hon var en stark anhängare av Ulster Unionists och hävdade att Nordirlands status aldrig skulle förändras utan stöd från en majoritet av folket. Irländsk republikansk terrorism, hävdade hon, var bara ett verk av ligister. "Brott är brott är brott. Det är inte politiskt, det är ett brott.” Dessa hårdnades av händelser tidigt under hennes premiärministerperiod. Thatchers ministerkollega en månad innan hennes val, Airey Neave, mördades av Irish National Liberation Army (INLA). Tre månader efter maktövertagandet fick Thatcher också ta itu med mordet på Lord Louis Mountbatten. Hon erbjöd inga eftergifter till irländska nationalister och vägrade att återinföra Special Category Status (SCS) till republikanska fångar, och beskrev dem som "endast brottslingar och kriminella". Thatchers envishet under 1981 hungerslag i fängelse ansågs som styrka av vissa men otrevlig likgiltighet av andra. Hon rörde sig för att "förneka terrorister det syre av publicitet som de trivs med" genom att införa ett rikstäckande sändningsförbud mot Sinn Fein och andra republikanska grupper. Förståeligt nog kom irländska republikaner att förakta Thatcher, en som kallade henne "den största jävel som vi har känt".

I oktober 1984 Provisorisk IRA gjorde ett försök på Thatchers liv genom att bomba en konservativ partikonferens i Brighton. Thatcher själv var oskadd men fem andra, inklusive en sittande parlamentsledamot, dödades. 1985 skrev Thatcher på det kontroversiella Anglo-Irish Agreement. Detta fördrag gav Republiken Irland en rådgivande roll i Nordirlands regering. Med tanke på Thatchers tidigare position, såväl som försöket på hennes liv föregående år, var många förvånade över avtalets progressiva villkor. Trots detta vann det anglo-irländska avtalet inte Thatcher många vänner i Irland. Ulsterlojalister som fruktade inblandning av Dublin fördömde det som ett svek, medan republikanerna sa att det inte gick tillräckligt långt. Avtalet orsakade också en spricka i Thatchers egen regering och ledde till att hennes finanssekreterare, Ian Gow, avgick. Även om avtalet misslyckades med att få ett slut på det politiska våldet, förbättrade det relationerna mellan London och Dublin och lade grunden för fredsprocessen på 1990-talet.

Inom Storbritannien förblev Thatcher en splittrande och kontroversiell figur på grund av sina ekonomiska reformer, hennes sociala politik och hennes hantering av Falklandskriget 1982. Hon omvaldes 1987 men hennes stöd för en valskatt vidgade hennes impopularitet. Thatcher stod inför en ledarskapsutmaning från det konservativa partiet och avgick från premiärministerposten i november 1990. Hon stannade kvar i underhuset fram till det allmänna valet i april 1992. Hon fick en livspeerage och satt i House of Lords som baronessan Thatcher . Thatcher dog i april 2013, 87 år gammal, efter att ha lidit av hälsoproblem i flera år.


© Alpha History 2017. Innehållet på denna sida får inte publiceras eller distribueras utan tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor.
Den här sidan skrevs av Rebekah Poole och Jennifer Llewellyn. För att referera till den här sidan, använd följande citat:
R. Poole & J. Llewellyn, "Margaret Thatcher", Alpha History, öppnade [dagens datum], https://alphahistory.com/northernireland/margaret-thatcher/.