Historiker: Christopher Lasch

christopher LaschFöretag: Christopher Lasch

Levde: 1932-1994

Nationalitet: Amerikansk

Yrke (er): Akademisk, historiker, social kritiker

Böcker: De amerikanska liberalerna och den ryska revolutionen (1962), Den nya radikalismen i Amerika (1965), Amerikanska vänsterns ångest (1969), Nationernas värld (1973), The Culture of Narcissism: American Life in a Age of Minskande förväntningar (1978).

Perspektiv: Revisionist

Christopher 'Kit' Lasch var en amerikansk historiker och en exponent för den revisionistiska skolan för kalla krigets historieskrivning. Han är bäst ihågkommen av en häftig kritiker inte bara av aggressiv amerikansk politik utan också de liberaler och progressiva som stödde dem.

Lasch föddes till en utbildad familj i Nebraska; hans far Robert var en Rhodes-forskare och anmärkningsvärd journalist, hans mor Zora en doktorsexperter. Lasch avslutade en grundexamen vid Harvard, där han rymde med den noterade historikern John Updike. Senare studerade han i Columbia under en annan framstående historiker, Richard Hofstadter.

1956 gifte Lasch sig med Nellie Commager, dotter till den berömde amerikanske historikern Henry Steele Commager. Efter examen från Columbia undervisade han vid flera högskolor, inklusive Williams College och University of Iowa. 1970 tog Lasch en professur vid New Yorks University of Rochester. Han stannade där till sin död i cancer 1994.

Historiografiskt började Lasch sitt akademiska liv som marxist. Föga överraskande var hans åsikter om det kalla kriget revisionistiska: han såg USA som en aggressiv världsmakt, engagerad i att behålla och utöka sin ekonomiska dominans.

Lasch är skarpt kritisk till ortodoxa perspektiv på det kalla kriget som, liksom amerikansk politik, smiddes under det tumultartade slutet av 1940-talet. Under 1960-talet framträdde Lasch som en framstående kritiker av amerikansk liberalism; detta förblev ett centralt tema i hans skrifter. Amerikas liberaler och progressiva, hävdade han, hade "sålt ut" sina värderingar under det kalla kriget i utbyte mot bekväma positioner inom etablissemanget. Han attackerade dem för att de misslyckades med att kritisera och motsätta sig amerikansk utrikespolitik, under det kalla kriget i allmänhet och Vietnamkriget specifikt.

I sin 1978-bok Narcissismens kultur, Attackerade Lasch efterkrigstidens samhälle i USA, särskilt dess alltför stora fokus på individualism. Den här boken var en rikstäckande bästsäljare, som väckte en stor del av den offentliga debatten och tjänade presidentens godkännande Jimmy Carter.

citat

”Revisionismens omfattning har ökat stadigt. Vissa forskare börjar argumentera för att hela den amerikanska diplomatins gång sedan 1898 visar att USA har blivit en kontrarevolutionär makt, engagerad i försvaret av en global status quo. ”

”Revisionistiska historiker argumenterar för att USA gjorde lika mycket som Sovjetunionen för att åstadkomma kollapsen under krigstidens koalition. Utan att försöka flytta skulden uteslutande till USA försöker de visa, som Gar Alperovitz uttrycker det att 'det kalla kriget inte kan förstås enbart som ett amerikanskt svar på en sovjetisk utmaning, utan snarare som den lömska interaktionen mellan ömsesidiga misstankar, vars skuld måste delas av alla'. "

”I liberala ögon gjorde högerna det avgörande misstaget att anta att amerikanska handlingar hade varit avgörande för att forma efterkrigstiden. För att försöka motbevisa denna djävulsteori om efterkrigspolitiken, förlitade sig liberaler starkt på argumentet att formen av efterkrigspolitiken redan hade dikterats av själva kriget, där västra demokratier hade varit tvungna att anropa sovjetisk hjälp för att besegra Hitler . Dessa händelser, hävdade de, hade lämnat Sovjetunionen militärt dominerande i Östeuropa och ockuperat en position med mycket större makt, relativt Väst. "

”I 20 år har amerikanerna fått höra att deras land är ett öppet samhälle och att kommunistiska folk lever i slaveri. Nu verkar det som om de män som var mest aktiva med att sprida detta evangelium själva var tjänare ... Hela showen arrangerades alla bakom kulisserna av män som trodde att "det kalla kriget var och är ett krig som utkämpats med idéer istället för bomber" . ”

”Degeneration av politik till skådespel har inte bara förvandlat politisk utformning till publicitet, förnedrat politisk diskurs och förvandlat val till idrottsevenemang ... det har också gjort det svårare än någonsin att organisera en politisk opposition. När maktbilderna överskuggar verkligheten, kämpar de utan makt att de kämpar för fantom. ”

"George Orwells påstående var att det är ett säkert tecken på problem när saker inte längre kan kallas vid deras rätta namn och beskrivas i ett klart och tydligt tal."

"Vårt samhälle arbetar i greppet om två stora, förlamande rädslor: fanatism och stamkrig ... I ett sekel som domineras av fascism och kommunism är denna rädsla förståelig."

"Hoppet om en ny politik ligger inte i att formulera ett vänster svar till höger, det ligger i att avvisa konventionella politiska kategorier."

”Han [Mikhail Gorbatsjov] är en djärv, fantasifull politiker, jämfört med vilka våra egna ledare är pygmer. Men djärvhet och fantasi har satts på honom ... Dessa egenskaper definierar hans kreativa svar på nederlag, mot den kris som nu konfronterar den sovjetiska staten, både utomlands och hemma. ”

"Vi behöver inte gå med på firandet av den fria marknaden för att se att massorna i Östeuropa och Ryssland inte längre litar mycket på socialismen."

”Om väst kan sägas ha vunnit det kalla kriget, kan USA knappast sägas ha delat i frukterna av den segern ... Nationer som är tyngda av stora militära utgifter, särskilt Västtyskland och Japan, har skjutit framför oss i deras produktionskapacitet, övertog marknader som tidigare dominerades av amerikansk export och invaderade den inhemska marknaden i slutgiltig upprördhet. ”


Med undantag för citat är innehållet på denna sida © Alpha History 2018. Detta innehåll får inte återpubliceras eller distribueras utan tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor. Den här sidan skrevs av Jennifer Llewellyn och Steve Thompson. För att referera till den här sidan, använd följande citat:
J. Llewellyn & S. Thompson, "Historian: Christopher Lasch", Alpha History, öppnade [dagens datum], https://alphahistory.com/coldwar/historian-christopher-lasch/.