Bastilleens fall

bastille
En konstnärs intryck av belägringen vid Bastillen i juli 1789

Den 14 juli 1789 belägrade en skara på flera tusen människor Bastiljen, en kunglig fästning i Paris östra utkant. Bastiljen hade tjänat som ett kungligt vapenhus och ett fängelse, även om den just denna dag rymde få fångar och var bara lätt bevakad. Efter ett uppehåll på flera timmar fick folkmassan tillgång, överväldigade vakterna och arresterade och mördade dess guvernör. Fästningen gjorde anspråk på av folket och revs senare på order av den nya Paris kommun.

Infångandet och Bastiljens fall var främst en symbolisk seger. Den franska revolutionen skulle få dagar av större konsekvenser, mer politisk förändring och mer blodigt våld och förstörelse. Trots detta har händelserna den 14 juli blivit ett kritiskt ögonblick i historien och ett klassiskt motiv för människor i revolution.

Vad var Bastillen?

bastille
En representation av Bastillen, som den kan ha sett ut av 1420

Bastiljens verkliga historia är mer vardaglig än dess legend. Bastiljen började sitt liv som en fästning, byggd i mitten till slutet av 1300-talet för att hysa en garnison av kungliga soldater som tillhörde Karl V. Fästningen och dess garnison installerades för att skydda de östra flankerna av Paris från engelska anfallare under hundraåriga kriget (1337-1453).

I början av 1400-talet hade fästningen byggts ut för att bli en av de största strukturerna i Paris, med sina krenelerade väggar som stod cirka 25 meter över gatorna. Dess torn skymde över förort Saint-Antoine, ett arbetardistrikt känt för sitt bråk och enstaka trots.

En kontingent av kungliga trupper var permanent inrymd i Bastiljen, både för att försvara stadsmuren och, om nödvändigt, för att hålla ordning inom dem. Med tiden fick byggnaden namnet Bastille, en generisk fransk term för varje fästning vid porten till en stad.

Ett kungligt fängelse

Vid Louis XI: s regeringstid (1461-1483) hade Bastillen blivit ett kungligt fängelse. Den fortsatte denna funktion fram till den franska revolutionen, även om det i sena 1700 fanns sällan fler än 20 eller 30 fångar.

Majoriteten av de fängslade i Bastiljen var inte vanliga brottslingar utan politiska fångar eller män som hölls på kungens nöje. De tenderade att vara rebelliska eller besvärliga adelsmän, aristokrater med stora spelskulder, skurkar i affärer med mäktiga mäns fruar, religiösa kättare eller kritiker av kyrkan, uppviglande journalister och politiska pornografer. Några intagna häktades där av hoven, andra av kungl lettres de cachet.

Flera anmärkningsvärda Filosofer och revolutionära figurer tillbringade tid i Bastillen, inklusive Voltaire (dubbelt), Denis Diderot, Jacques Brissot, dramatiker Pierre Beaumarchais, pornografen Marquis de Sade och militärbefälhavare Charles Dumouriez.

Ett besök i Bastiljen var verkligen användbart för att fastställa ens meriter som författare eller intellektuell. De Upplysning ekonom André Morellet häktades där för att ha förtalat en prinsessa och skrev senare ”När jag förföljts skulle jag bli bättre känd ... de sex månaderna i Bastillen skulle vara en utmärkt rekommendation och göra min förmögenhet”.

En symbol för kungligt tyranni

bastille
Parlamentets parlament, som i 1788 tog ställning mot lettres de cachet

På tröskeln till revolutionen höll Bastiljen väldigt få fångar. Frekvensen av lettres de cachet hade dock minskat under 1780-talet Ludvig XVIanvändningen av lettres de cachet mot två magistrater i Paris parlament (Augusti 1787) och Duke of Orleans (november 1787) utlöste en våg av upprördhet.

Smakämnen parlament själv utfärdade ett starkt formulerat remonstranceoch kritiserade kungens användning av godtycklig makt. Parispressen såg på Louis handlingar, medan författare gillar Honore Mirabeau och Emmanuel Sieyès fördömer lettres de cachet som ett instrument för absolutistiskt förtryck. Att skicka skurkar, otuktiga och filanderare till Bastiljen var en sak – men att kvarhålla domare för att ha upprätthållit lagen och den allmänna viljan var en handling av tyranni.

I parisarnas ögon var fästningen Bastille en fysisk manifestation av detta kungliga maktmissbruk.

Rädsla för kontrarevolution

bastille
En tysk bild från 1700-talet och visar Bastillen som ett "levande helvete"

Attacken mot Bastiljen följde på ett tumultartat halvår. I Versailles, representanter för Tredje gods hade trotsade kungen att kräva en konstitution och bilda en nationalförsamling. Frankrike såg ut att gå över mot konstitutionell monarki, även om många tvivlade på det kunglig regering skulle ge sin kraft så lätt.

I Paris hade arbetarklassen fått utstå månader av brödbrist och höga priser. Bröd hade nått en topp på 14.5 sous per limpa i februari; den lättade något under våren men hade återgått till de nivåerna i mitten av juli. De flesta parisare spenderade nu minst tre fjärdedelar av sin dagliga inkomst på att köpa bröd.

Ludvig XVI fattade då det första av två ödesdigra beslut. Någon gång runt den 4 juli beordrade kungen, troligen på inrådan av konservativa ministrar, att de kungliga trupperna skulle samlas på flera kritiska platser: i Versailles, i Sèvres, vid Champ de Mars i sydvästra Paris och vid Saint-Denis i staden. norr. Även de som inte blivit misstänkta kunde inte missa betydelsen av denna order: det verkade som om kungen planerade att införa krigslagar för att återta sin makt.

Parisare vidtar åtgärder

Dessa farhågor intensifierades den 11 juli när Louis avskedade sin populära finansminister, Jacques Necker, och ersatte honom med den ärkekonservative Joseph-François Foullon. Neckers avskedande skulle utlösa flera dagars uppror i Paris.

Den 12 juli samlades en skara på flera tusen människor utanför Palais-Royal. De marscherade till Tuilerierna och krävde att Necker skulle återinsättas. Vid Tuilerierna tvingades de skingras av ett kungligt kavalleriregemente, en incident som senare avbildades som en avsiktlig attack mot ofarliga civila.

Stadens militära garnison, den franska vakten, kallades för att återställa ordningen men dess soldater vägrade att öppna eld mot folket; i själva verket bröt många vaktmän rader och gick med i upprorionisterna. Kungliga tjänstemän attackerades eller jagades ut ur staden och 40 av regeringens 54 tullposter plundrade och förstördes.

Folket i Paris tillbringade också den 12:e och 13:e juli med att samla vapen för att försvara staden från ett förväntat rojalistiskt angrepp. Vapenaffärer, små vapenförråd och privata samlingar plundrades.

Mars på Bastillen

stormar bastillen
En annan konstnärlig berättelse om parisier som stormar Bastillen den 14th 1789

På morgonen den 14 juli marscherade en folkmassa på flera tusen människor mot Hôtel des Invalides i västra Paris. Även om de användes främst som en militär sjukstuga, hade Invalides ett stort lager av gevär och flera små artilleripjäser i sin källare. Mobben gick in i byggnaden och plundrade dessa vapen, medan officerare från närliggande militärregementen vägrade att ingripa.

Inkräktarna kom iväg med cirka 30,000 250 gevär men hittade lite krut eller skott att ladda dem med. Lösningen kom från deserterande gardister, som rapporterade att XNUMX tunnor med krut nyligen hade stuvats vid Bastiljen. Folkmassan gav sig sedan av på en marsch på två och en halv mil till fästningen och drog flera små kanoner.

De anlände runt 11 på morgonen och bildade deputationer för att tala med Marquis de Launay, bastiljens guvernör. De Launay var en överste med ett rent men omärkligt militärt rekord. Han var en auktoritär som ogillades av både sina fångar och soldater (en krönikör beskrev honom senare som en "stolt och dum despot"). Till överstens fördel kände han väl till Bastiljen; hans far hade också varit dess guvernör och De Launay själv hade fötts inom dess murar.

Fästningen bevakades lätt av omkring 120 soldater, de flesta gamla eller handikappade – men Bastiljens starka höga murar och dess många artilleripjäser gjorde den nästan ointaglig, även för en skara på flera tusen människor.

Spända förhandlingar

"Ingenting är mer fruktansvärt än händelserna i Paris mellan den 12 och 15 juli ... kanon och väpnade styrkor som används mot Bastillen ... Estaten förklarade kungens ministrar och de civila och militära myndigheterna som ansvariga för nationen; och kungen åker till fots, utan eskort, till församlingen, nästan för att be om ursäkt ... det är så svaghet, osäkerhet och ett osynligt våld kommer att vända Louis XVI: s tron. "
Kung Gustav av Sverige, 1789

Detaljer om vad som hände på eftermiddagen den 14 juli är komplexa och förvirrade. Till en början verkade folkmassan hoppfull om att De Launay, liksom officerarna på Invalides, skulle ge efter och helt enkelt ge dem tillgång till Bastiljens butiker. De Launay var dock inte den kompromissande sorten, och han hade fått officiella order från Hôtel de Ville att hålla Bastiljen till varje pris.

Mellan sent på morgonen och mitten av eftermiddagen fick guvernören deputerade från folkmassan. De bad honom att dra tillbaka fästningens 18 kanoner, pekade hotande mot förorterna nedan och överlämna Bastilles krutt till folket. De Launay gick med på den första men inte den andra.

Runt 1.30 fick en liten grupp tillgång till Bastillegården genom en halvt upphöjd vindbro. Av rädsla för en fullskalig attack beordrade guvernören sina soldater att skjuta mot inkräktarna. Det var en dödlig missräkning som skulle kosta De Launay livet.

Fästningen faller

delaunay bastiljen

När man hörde att garnisonen hade öppnat eld mot folket, svällde folkmassorna runt fästningen, och under tre timmar kom Bastiljen under belägring. Två avdelningar av det franska gardet hoppade av och anslöt sig till folket. Folkmassan var oförmögen att använda artilleripjäserna som stulits från Invalides, så inblandningen av myteriska soldater var kritisk.

Sen på eftermiddagen kom fästningen under kanoneld, mycket av den riktade sig mot vindbryggan. Övertygade om att situationen var hopplös och fruktade att de skulle slaktas, uppmanade De Launays officerare honom att kapitulera. Han försökte först bluffa och hotade att antända krutförråden och spränga stora delar av östra Paris i glömska. När detta inte fungerade överlämnade De Launay fästningen vid femtiden.

En stor kontingent stormade sedan Bastiljen, arresterade De Launay, förbrödrade sig med sina soldater och släppte fångarna (det fanns totalt sju, fyra av dem förfalskare). De som gick in i fästningen, knappt 1,000 XNUMX totalt, hedrades senare med titeln Vainqueurs de la Bastille ('Vanquishers of the Bastille').

Ledarna beordrade De Launay att föras till stadshuset för att ställas inför rätta, men på vägen greps han av folkmassan, kvävdes och mördades. Orsaken till De Launays död är omtvistad. Ett populärt men overifierat konto tyder på att han knivhöggs och halshögs av en arbetslös bagare med en liten brödkniv.

franska revolutionens bastille

1. Bastillen var en stor kunglig fästning belägen i den skrovliga arbetarklassens grannskap förort Saint-Antoine, östra Paris. Det uppfördes på 14-talet för att försvara stadens östra inställningar.

2. Senare användes Bastillen som ett kungligt fängelse. Det innehöll främst politiska fångar, libellistes och personer som arresterades på kungliga lettres de cachet, snarare än vanliga brottslingar.

3. I slutet av 1780 hade Bastillen få fångar, men den stod som en symbol för kunglig absolutism. Den 14 juli ransrade folket i Invalides, stjäla vapen och marscherade sedan på Bastillen för att fånga sina leveranser av krutt.

4. Bastilles guvernör, Marquis Bernard de Launay, fick deputationer från folkmassan men vägrade att lämna ut pulvret. På eftermiddagen den 14 juli stormades Bastillen av folket och De Launay arresterades och mördades så småningom.

5. Även om Bastilles fall hade få politiska förgreningar, representerade dess förlust en kraftfull berättelse, en symbol för det vanliga folket som förstörde ett instrument av kunglig absolutism.

franska revolutionen källor bastille

En tidning i Paris om stormen av Bastillen (1789)
Ett ögonvittnesberättelse om attacken på Bastillen (1789)
En medborgare påminner om att ta Bastillen (1789)
Den brittiska ambassadören för stormen av Bastillen (1789)

Citatinformation
Titel: 'Bastiljens fall''
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/fall-of-the-bastille/
Datum publicerat: Oktober 2, 2019
Uppdaterat datum: November 9, 2023
Åtkomstdatum: Februari 28, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.