Utdrag från Thomas Paines The American Crisis (1776)

Thomas Paine, författare till "Common Sense" tillbringade flera månader med att resa med Continent Army i slutet av 1776. Strax före Washingtons framgångsrika attack på Hessianska trupper i Trenton skrev Paine den första av en serie uppsatser som heter The American Crisis. I detta extrakt samlar han in läsarna genom att diskutera krisen, innan han varnar om farorna med Tories [Loyalists]:

”Det här är de tider som prövar mäns själar. Sommarsoldaten och solskenpatriot kommer i denna kris att krympa från tjänsten i sitt land - men den som klarar det förtjänar nu kärlek och tack för man och kvinna.

Tyranni, som helvetet, är inte lätt att erövra - ändå har vi denna tröst med oss, att ju hårdare konflikten är, desto mer härlig triumfen. Vad vi får för billigt uppskattar vi för lätt: det är bara kärlek som ger allt sitt värde. Himlen vet hur man sätter ett ordentligt pris på sina varor; och det skulle verkligen vara konstigt om en så himmelsk artikel som frihet inte skulle få höga betyg. Storbritannien, med en armé för att genomdriva sin tyranni, har förklarat att hon inte bara har rätt att beskatta utan "att binda oss i alla fall överhuvudtaget" - och om det inte är slaveri att vara bunden på det sättet finns det inte något sådant som slaveri på jorden ...

Jag har lika lite vidskepelse i mig som någon man som lever, men min hemliga åsikt har någonsin varit, och är fortfarande, att Gud den Allsmäktige inte kommer att ge upp ett folk till militär förstörelse, eller lämna dem utan stöd för att förgås, som har gjort så uppriktigt och försökte så upprepade gånger undvika krigskatastroferna med varje anständig metod som visdom kunde uppfinna. Inte heller har jag så mycket av den otrogna i mig att jag antar att han har avstått världens regering och gett oss vård av djävlar ...

'Det är förvånande att se hur snabbt en panik kommer att rinna genom ett land. Alla nationer och åldrar har varit föremål för dem. Storbritannien har darrat som en aning [feber] över rapporten från en fransk flotta med plattbottna båtar; och på 14-talet drevs hela den engelska armén, efter att ha förstört kungariket Frankrike, tillbaka som män förstenade av rädsla; och detta modiga utnyttjande utfördes av några brutna krafter som samlades och leddes av en kvinna, Joan of Arc ...

Ändå har panik sina användningsområden; de producerar så mycket bra som ont. Deras varaktighet är alltid kort; sinnet växer snart igenom dem och får en fastare vana än tidigare ... De siktar ut människans dolda tankar och håller dem offentligt uppe mot världen ...

Jag kommer att avsluta detta dokument med några diverse kommentarer om läget i våra angelägenheter; och börja med att ställa följande fråga: Varför har fienden lämnat provinserna i New England och gjort dessa mellersta till krigsplats? Svaret är enkelt: New England är inte angripet av Tories, och vi är ... Och vad är en Tory? God Gud, vad är han? Jag borde inte vara rädd för att gå med hundra Whigs mot tusen Tories, om de skulle försöka få till vapen. Varje Tory är en fegis: för servil, slavisk, egenintresserad rädsla är grunden för Toryism; och en man under sådant inflytande, även om han kan vara grym, kan han aldrig vara modig ... ”