Vietnamisation

vietnamisation
En australisk soldat som utbildar sydvietnamesisk personal.

'Vietnamisering' var en amerikansk strategisk politik som hänför sig till Vietnam. Den utvecklades och implementerades av USA: s president Richard Nixon 1969. Dess syfte var att underlätta södra vietnamesiska truppers självförsörjning och möjliggöra gradvis tillbakadragande av Förenta staternas trupper från södra Vietnam.

Bakgrund

I november 1968 vann USA: s presidentval av Richard Nixon, en republikansk senator från Kalifornien som hade tjänat som vice president under Eisenhower (1953-61) och ifrågasatte ordförandeskapet mot John F. Kennedy (1960).

När Nixon tillträdde i januari 1969 var Vietnamkriget inte populärt med en majoritet av amerikanerna. Föregående år (1968) hade det kostat 14,600 amerikanska liv och $ US30 miljarder dollar.

Till skillnad från Johnson i 1965 var Nixon en realist som inte trodde Vietnamkriget var vinnbart. Istället letade han efter ett sätt att få tillbaka amerikanskt engagemang i Vietnam medan han upprätthöll Södra Vietnam och undvika internationell förnedring.

Den politik som Nixon utvecklade kallades 'vietnamesisering'. Dess mål var att bygga upp, utveckla och stärka den sydvietnamesiska militären, så att den kunde ta på sig stridsroller från amerikanerna. När den sydvietnamesiska militären blev mer professionell och kapabel kunde amerikanska trupper gradvis dras tillbaka från Vietnam.

Amerikanska befälhavare kräver fler trupper

Nixons försök att '' vietnamesera '' kriget följde en tid då många amerikanska befälhavare i Vietnam ville ha fler amerikanska trupper, inte mindre.

I mitten av 1968, i kölvattnet av Tet stötandeantalet amerikanska stridstropper i Vietnam toppade på mer än 580,000 män. Generals som William C. Westmoreland ville ha minst 700,000 XNUMX soldater, ett antal som han hävdade skulle ge segern inom tre år. Med redan sträckta amerikanska styrkor skulle en eskalering av denna storlek kräva att utkastet utvidgades och att reservister mobiliserades.

Westmoreland ville också ha en förlängning av amerikanska markoperationer till Laos och Kambodja, där kommunister tog sin tillflykt och skaffade leveranser. Ännu mer kontroversiellt sökte Westmoreland tillstånd för användning av taktiska kärnvapen "för att berätta för Hanoi något".

Vita huset hade dock tappat förtroendet för Westmorelands bedömningar efter Tets stora förluster. I juni 1968 återkallades Westmoreland till Washington och ersattes som MACV-befälhavare av Creighton Abrams.

Johnson avgår

vietnamisation
Lyndon Johnson adresserar nationen i mars 1968

Misslyckningarna i Vietnam hade tagit sin avgång Lyndon Johnson. Presidenten var trött, oroad över sin hälsa och upprörd över de 4,200 XNUMX amerikaner som dödades under Tet-offensiven. Den amerikanska antikrigsrörelsen växte i storlek och framträdande och Johnsons personliga popularitet låg på en glidning nedåt. Vietnamkriget hade delat Johnsons demokratiska parti i fyra fientliga fraktioner.

För att förvärra dessa problem var 1968 ett valår. Två populära demokratiska kandidater - antikriget Eugene McCarthy och Robert F. Kennedy, den populära yngre bror till den mördade presidenten - meddelade sin avsikt att delta i presidentskapet.

För första gången på 80 år var den sittande presidenten i allvarlig risk att förlora sitt partis nominering till presidentskapet. Den 31 mars 1968 chockade Johnson världen genom att stoppa USA: s luftangrepp på Nordvietnam. Han dök upp på offentlig TV och sa att han inte skulle söka omval för en andra period som president.

Ny president, ny politik

nixon Vietnamisation
Richard Nixon under sin framgångsrika valkampanj 1968

Presidentvalet i november 1968 vann slutligen av den republikanska kandidaten, Richard Milhous Nixon, som besegrade den demokratiska kandidaten Hubert Humphrey.

Nixon hade tidigare tjänstgjort i två perioder som vice president under Dwight Eisenhower (1953-61). Han körde som president mot John F. Kennedy 1960 men besegrades knappt. Nixons offentliga image var den av en antikommunistisk "hök", en ledare som var villig att vidta tuffa åtgärder mot Hanoi och dess allierade.

Bara veckor efter tillträdet godkände Nixon Operation Menu, det enorma bombardemanget av misstänkta kommunistiska positioner i Laos och Kambodja. Denna operation fortsatte till maj 1970.

Även om siffrorna varierar, tyder bevis på att mer än två miljoner ton bomber släpptes av amerikanska flygplan utanför Vietnams gränser. Operation Menu hölls en hemlighet från media, den amerikanska allmänheten och till och med den amerikanska kongressen, främst för att undvika att agitera krigsrörelsen.

Nixon avslöjar "vietnamesisering"

Nixon befann sig omedelbart under stort tryck för att hitta en fungerande upplösning inom Vietnam. En enkät i början av 1969 föreslog att 56 procent av amerikanerna trodde att deras nationers engagemang i Vietnam var ett misstag.

Vid en presskonferens i Guam i juli 1969 skisserade Nixon sin breda politiska ståndpunkt om Sydostasien. Det skulle bli känt som Nixon-doktrinen:

”Asiens nationer kan och måste alltmer ta ansvar för att uppnå fred och framsteg i området med vilket samarbete vi kan ge. Asiatiska länder måste söka sitt eget öde, för om dominans av angriparen kan förstöra nationens frihet kan alltför stort beroende av en beskyddare så småningom urholka dess värdighet. Men det handlar inte bara om värdighet, för beroende av utländskt bistånd förstör incitamentet att mobilisera inhemska resurser - mänskliga, ekonomiska, materiella. I avsaknad av detta kan ingen regering effektivt hantera sina problem och motståndare. ”

Vad Nixon föreslog var en upprepning av John F. Kennedys position 1963: Sydvietnameserna måste ta ansvar för sitt eget försvar. Sedan 1965 hade den sydvietnamesiska armén (ARVN) utfört en sekundär roll i stridsoperationer mot Viet Cong. Nixon-doktrinen hävdade att de borde ta kommando över sitt eget krig.

"Vietnamisering" i praktiken

För att underlätta detta skulle Washington tillhandahålla utbildning och utrustning för en utökad ARVN, liksom territoriella styrkor och polisenheter. De territoriella styrkorna - i huvudsak civila miliser som bildats genom att rekrytera bybor - skulle vara ansvariga för att upprätthålla säkerheten på landsbygden, medan vanliga ARVN-trupper skulle söka och engagera Viet Cong.

Den sydvietnamesiska armén ökade i storlek från 427,000 1968 (slutet av 516,000) till 1971 393,000 (532,000). De territoriella styrkorna expanderade från XNUMX XNUMX till XNUMX XNUMX under samma period. Södra Vietnams säkerhet och suveränitet skulle stå eller falla på förmågan hos sina egna trupper.

Denna "Vietnamisering" av kriget skulle möjliggöra ett gradvis tillbakadragande av amerikanska trupper. Amerikanska soldaters första betydande avgång inträffade den 7 juli 1969.

I början av 1970 hade den sydvietnamesiska militären mer än en miljon män i uniform. Dessa styrkor var utrustade med amerikansk utrustning till ett värde av amerikanska US4 miljarder dollar: gevär, artilleri, ammunition, helikoptrar och mer. De flesta ARVN-tjänstemän fick utbildning i befäl, militärstrategi och motupproriskrig. Detta gjorde Södra Vietnam till en av de mest militariserade länderna i Asien.

Misslyckandena med 'vietnamesisering'

Vietnamisation Nixon
En amerikansk tecknad film som är kritisk mot Nixons politik för vietnamesisering

ARVN borde i teorin kunna motstå aggression från norr. Verkligheten var tydligt annorlunda.

Att förbättra storleken på ARVN var mycket lättare än att förbättra dess effektivitet. Som den unga regeringen undergrävdes och försvagades den sydvietnamesiska militären av division, korruption och inkompetens.

Ett kritiskt problem var dåligt ledarskap. Sydvietnamesiska officerare saknade initiativ och var oförmögna att beordra respekt från sina män. Många var också lata och stridsgena, ovilliga att ta risker eller leda sina lag till farliga områden.

Tillsammans med dessa militära svagheter hade ekonomin i Sydvietnamn nu blivit beroende av amerikansk hjälp. Norden fick däremot större mängder stöd från Sovjetunionen.

Nordens katastrofala invasion

I slutet av mars 1972 invaderade några 54,000 trupper från Nordvietnamesiska armén (NVA) södra Vietnam, utrustade med nya sovjetiska stridsvagnar och vapen. Deras mål var att erövra två tredjedelar av Vietnam i slutet av året.

Denna invasion visade sig dock vara en katastrof. Det var dåligt planerat och givna mål som var ouppnåeliga med antalet tillgängliga trupper. Oerfarna NVA-officerare kunde inte utföra stridsplaner och avslöjade sin bristande erfarenhet av konventionell krigföring. ARVN, beväpnad med USA-levererade tunga artillerier och flygplan, påförde NVA stora förluster.

I slutet av 1972 hade de två arméerna stött på ett Korea-liknande dödläge. NVA ockuperade knappt en fjärdedel av södra Vietnam medan ARVN saknade styrka och antal för att utvisa dem.

Historiker:
”Det flersidiga systemet [av vietnamesisering] fungerade inte. Även om amerikanska fartyg, flygplan, gevär, helikoptrar strömmade in blev Sydvietnam beroende av USA: s hjälp för att hålla sin armé i fältet. Biståndet upprätthöll den korrupta regimen för general Nguyen Van Thieu, en regering av självbetjäande tjänstemän, impopulär och i slutändan oförmögen att genomföra en vinnande ansträngning. Då ARVN: s led växte till mer än en miljon klagade vissa vietnamesiska grupper på att '' vietnamesisering bara är förändringen i de dödas färg ''. 'Vi är inte längre här för att vinna', sade en amerikansk militärofficer, 'vi bara driver kampanj för att hålla [amerikanska] offren nere'. "
Thomas Paterson

1. Vietnamisation var en politik som utarbetats av den amerikanska presidenten Richard Nixon, som vann sitt kontor i november 1968. Under detta år hade Vietnamkonflikten kostat 14,600 amerikanska liv och $ US30 miljarder dollar.

2. Vietnamiseringen syftade till att stärka den sydvietnamesiska armén (ARVN) så att den kunde anta stridsåtgärder mot Viet Cong. Detta skulle möjliggöra ett gradvis tillbakadragande av amerikanska trupper.

3. Nixons avsikt att långsamt dra sig tillbaka strider mot önskningarna från vissa amerikanska befälhavare. Tetoffensiven föreslog att amerikanskt engagemang i Vietnam skulle eskaleras, trodde de.

4. Avtäckt 1969 producerade vietnamesiseringen betydande ökningar av ARVN, som växte från 427,000 1968 i slutet av 516,000 till 1971 XNUMX XNUMX. Sydvietnams territoriella och polisstyrkor växte på samma sätt.

5. Vid 1970 hade södra Vietnam mer än en miljon män i uniform och ARVN försågs med amerikanska vapen, ammunition, artilleri och fordon - men ARVN var fortfarande besatt av dåligt ledarskap, låg moral, korruption och inkompetens.

Citatinformation
Titel: “Vietnamisering”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/vietnamisation/
Datum publicerat: Juni 30, 2019
Åtkomstdatum: Augusti 08, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.