Richard Nixon

richard nixon

Richard Nixon (1913-1994) var USA: s president från januari 1969 fram till sin avgång i augusti 1974. Nixons administration initierade tillbakadragandet av amerikanska stridskrafter från Vietnam, men flera av dess andra politik visade sig vara kontroversiella.

Richard Milhouse Nixon föddes i en fattig familj i Orange County, Kalifornien. Hans far var en kämpande citronbonde, hans mamma en mild men disciplinerad Quaker.

Den unga Nixon utmärkte sig på gymnasiet och erbjöds ett stipendium för att delta i Harvard men han stannade kvar i Kalifornien för att stödja sina föräldrar. Han gick på Whittier College innan han tog examen i juridik från Duke University.

Nixon tjänade som junior officer i den amerikanska marinen under andra världskriget. I 1946 valdes han till den amerikanska kongressen, där han tjänade i både representanthuset och senaten i sex år.

I 1952 valdes Nixon till vice president under Dwight D. Eisenhower. Vid 40 års ålder var han den näst yngsta vice presidenten i USA: s historia. Nixon tog också mer ansvar än tidigare vicepresidenter, deltog i regerings- och säkerhetsmöten, representerade USA på utlandsresor och talade offentligt om utrikespolitik. Ett av Nixons mest kända bedrifter som vice president var hans officiella besök i Moskva och hans 'köksdebatt' med sovjetledaren Nikita Khrushchev, där båda ledarna diskuterade kapitalismens och kommunismens förtjänster.

Efter två mandatperioder som vice ordförande verkade Nixon vara väl förberedd för en körning i Vita huset. Han deltog i presidentvalet 1960 i november som favorit men besegrades snävt av demokratkandidaten John F. Kennedy, en mer karismatisk och polerad medieartist.

Efter att ha förlorat en lutning från 1962 för guvernörskapet i Kalifornien behöll Nixon en låg politisk profil i flera år. 1968 gick han in i politiken igen och förklarade sig vara en kandidat för årets presidentval.

Nixon valdes till president i november 1968, vid en tidpunkt av stor desillusionering med Vita huset och dess hantering av konflikten i Vietnam.

Vietnamkriget kom att dominera Nixons presidentskap. När USA förlorade cirka 300 soldater i veckan i Vietnam, och fienden inte visade några tecken på försvagning, drog Nixon slutsatsen att kriget inte kunde vinnas. I stället letade han efter en kompromiss eller ett avtal som skulle möjliggöra ett 'hedervärt' amerikanskt tillbakadragande.

Under de första månaderna av sitt presidentskap erbjöd Nixon att avbryta den amerikanska bombningen om Hanoi gick med på ovillkorliga fredsförhandlingar. Bakom kulisserna hade dock presidenten godkänt Operation Menu, en intensivering av bombuppdrag över Kambodja och Laos. Denna expansion av kriget doldes från den amerikanska allmänheten men läcktes ut och exponerades av pressen i maj 1969. Detta krossade Nixons försök att måla sig själv som en fredssökande.

I november tillkännagav 1969 Nixon, i ett TV-tal, en ny politik som heter Vietnamisation. Det skulle innebära ett rullande schema för amerikanska trupputtag från Vietnam, eftersom deras kamproller gradvis fylldes av sydvietnamesiska styrkor (ARVN).

Vietnamiseringspolitiken gjorde vissa framsteg och möjliggjorde ett planerat tillbakadragande av 150,000 1971 amerikanska soldater i slutet av 1970. Nixon fortsatte att utvidga kriget bortom Vietnam, men beställde intrång i Kambodja (april 1971) och Laos (januari XNUMX).

I juni 1971 stod Nixon ytterligare av frisläppandet av Pentagon Papers, en omfattande dokumentation av regerings- och militärrapporter om Vietnamkonflikten. Pentagon Papers avslöjade fel och felbedömningar i USA: s politik och militärstrategi, underminerade regeringen och drivit upp antikrigsrörelsen.

Under tiden fortsatte Nixon att använda flygbombningar för att tvinga Hanoi till fredsbordet. Han besökte också Kina, träffade kommunistledaren Mao Zedong och återupprättade diplomatiska band med Peking - ändå vägrade de nordvietnamesiska förhandlingarna. Detta ändrades i slutet av 1972 när Nixons rådgivare, Henry Kissinger, lyckades förhandla fram ett hemligt fredsavtal med Le Duc Tho.

Nixon valdes om i november 1972 på grund av detta genombrott i förhandlingarna. Privat var Nixon skeptisk till Paris fredsavtal (undertecknad januari 1973). Han trodde att Hanoi så småningom skulle återuppta fientligheter och krävde att USA återupplämnade trupper för att försvara södra Vietnam.

Nixon fortsatte att skicka pengar, förnödenheter och militärt bistånd till Saigon, men i mitten av 1973 lagstiftade en fientlig kongress för att förhindra ytterligare militärt ingripande (Case-Church-ändringen). Ekonomiska kriser 1973 drev uppmärksamheten tillbaka på den inhemska politiken, medan den växande Watergate-affären avslöjade maktmissbruk och täckmantlar av Nixon och hans personal.

Watergate ledde till slut till drag för Nixons anklagelse och hans avgång i augusti 1974. Han blev kontroversiellt benådad av Gerald Ford innan han gick i pension och penna flera böcker. I en av dem, Inga fler Vietnams (1985) försvarade Nixon sin ledning av kriget och skyllde kongressen för att göra Vita huset impotent och öppnade därmed dörren för en nordvietnamesisk seger.

Richard Nixon dog i april 1994, 81 i åldern.

Citatinformation
Titel: "Richard Nixon"
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/richard-m-nixon/
Datum publicerat: Mars 20, 2018
Åtkomstdatum: Kan 24, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.