Norodom Sihanouk

norodom sihanouk

Norodom Sihanouk (1922-2012) var en avgörande figur i Kambodja under och efter Vietnamkriget. Vid olika tidpunkter fungerade han som Kambodjas kung, statschef och vald premiärminister.

En efterkommer av Angkor-kejsarna, Sihanouk föddes Prince Norodom i Phnom Penh i oktober 1922. Liksom andra från den indokinesiska eliten fick han en fransk utbildning, först i Phnom Penh och senare i Saigon och Paris.

Sihanouk blev kung 1941 efter farfar King Monivongs död. Den franska kolonialregimen trodde att Sihanouk, precis som sina föregångare, skulle vara lätt att manipulera. Istället visade han sig vara en listig politisk operatör som underlättade större autonomi och satte Kambodja på väg till självständighet.

Sihanouk var en intelligent och karismatisk figur som gavs till egoism, högt levande och kvinnlig. Han var förtjust i västerländsk kultur, särskilt film och musik, och sjöng ibland Elvis Presley-ballader vid statliga middagar.

Sihanouk ville ha ett fritt och oberoende Kambodja. Han var en politisk progressiv som sökte sociala och ekonomiska reformer för att gynna sitt folk. Under Sihanouks ledning beviljades Kambodja självständighet från Frankrike 1953. 1955 tog Sihanouk det oöverträffade steget att avstå från tronen och ställa sig till val som landets premiärminister. Sihanouk vann bekvämt detta val, ett mått på hans enorma popularitet bland det kambodjanska folket.

Som nationens demokratiska ledare bestämde Sihanouk att hans första prioritet var att hålla Kambodja i fred och förhindra att det dras in i gungmyren av Kalla kriget politik och konflikt.

Sihanouks försök att upprätthålla fred motverkades av aktiviteterna från Viet Cong och den nordvietnamesiska armén (NVA), som båda använde Kambodjas östra provinser för utbildning, paus och försörjningsplatser. Detta fokuserade amerikansk uppmärksamhet på Kambodja och dess ledare.

Sihanouk hade ett problematiskt förhållande med USA. Washington hade bara gett ljummet stöd till Kambodjans självständighet. Mellan 1955 och 1963 fick Kambodja nästan 500 miljoner dollar i amerikanskt ekonomiskt och militärt stöd, medan CIA aktivt stödde Sihanouks rivaler. Trött på amerikanskt tryck och inblandning vägrade Sihanouk ytterligare amerikanskt stöd i slutet av 1963, och i april 1965 skar han diplomatiska band med Washington. Detta drag orsakade friktion mellan Sihanouk och Kambodjas konservativa, särskilt general Lon Nol, en pro-västlig militärbefälhavare.

Sihanouk
Norodom Sihanouk mot slutet av sitt liv

I mars 1970, medan Sihanouk besökte Kina, tog Lon Nol kontroll över den kambodjanska regeringen. Från exil uppmanade Sihanouk Kambodjanerna att motstå den USA-stödda militärkuppet. Han återvände till Kambodja efter Khmer Rouge seger i april 1975. Sihanouk blev en fångenskap i huvudrollen under Röda Khmererna. Han förblev i virtuellt husarrest i sina kvarter i Phnom Penh, medan många av hans familjemedlemmar avrättades av Khmer Rouge.

När vietnamesiska styrkor invaderade 1979 tvingades Sihanouk åter in i ett mycket längre exil och bodde i mer än ett decennium i Kina och Nordkorea. Han återvände till Kambodja 1991 och återställdes som kung och statschef 1993. Sihanouks son, Norodom Ranariddh, tjänstgjorde också som Kambodjas premiärminister under 1990-talet.

Sihanouk abdikerade och gick av med officiell tjänst i 2004 och dog åtta år senare.

Citatinformation
Titel: “Norodom Sihanouk”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/norodom-sihanouk/
Datum publicerat: 7 april 2018
Åtkomstdatum: Januari 10, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.