McGeorge Bundy-memo om att attackera Nordvietnam (1965)

McGeorge Bundy var nationell säkerhetsrådgivare för två presidenter, John F. Kennedy och Lyndon Johnson. Han var en stark förespråkare för ökat USA: s militära engagemang i Vietnam, liksom direkta åtgärder mot Nordvietnam. Detta memo från Bundy till president Johnson daterades den 7 februari 1965:

”Vi tror att det bästa tillgängliga sättet att öka vår chans att lyckas i Vietnam är utvecklingen och genomförandet av en politik för bestående repressalier mot Nordvietnam, en politik där luft- och marinåtgärder mot norr är motiverade av och relaterade till helheten Viet Cong-kampanj för våld och terror i söder.

Vi anser att riskerna med en sådan policy är acceptabla, men vi betonar att dess kostnader är verkliga. Det innebär betydande amerikanska luftförluster, även om inget fullständigt luftkrig förenas, och det verkar troligt att det så småningom skulle kräva en omfattande och kostsam insats mot hela luftförsvarssystemet i Nordvietnam. Amerikanska olyckor skulle vara högre och mer synliga för amerikanska känslor än de som upprätthölls i södra Vietnams kamp ...

När ett repressalieprogram klart har påbörjats, borde det inte vara nödvändigt att koppla varje specifik handling mot Nordvietnam till en viss upprördhet i söder. Det borde till exempel vara möjligt att publicera veckovisa listor över kränkningar i söder och att ha det klart förstått att dessa kränkningar är orsaken till sådana åtgärder mot Norden som kan förekomma ...

Vi måste hålla det klart i varje steg både för Hanoi och för världen, att våra repressalier kommer att minskas eller stoppas när kränkningar i söder minskas eller stoppas och att vi inte försöker förstöra eller erövra Nordvietnam ...

Vi anser att det är troligt att effektiva och ihållande repressalier, även i lågt ordalag, skulle ha en ihållande deprimerande effekt på moraln i Viet Cong-kadrerna i södra Vietnam. Detta är CIA [inom] Saigons starka åsikt. Den är baserad på tillförlitliga rapporter om den första Viet Cong-reaktionen mot Gulf of Tonkin-episoden, och också på den solida allmänna bedömningen att beslutsamheten i Hanoi och den uppenbara blygheten hos de mäktiga USA är båda viktiga saker i Viet Congs förtroende ...

Vi kan inte hävda att en politik för varaktig repressalier kommer att lyckas ändra tävlingens gång i Vietnam. Det kan misslyckas, och vi kan inte uppskatta oddsen för framgång med någon precision de kan ligga mellan 25% och 75%. Vad vi kan säga är att även om det misslyckas kommer politiken att vara värt det. Det kommer åtminstone att dämpa avgiften att vi inte gjorde allt vi kunde ha gjort, och denna avgift kommer att vara viktig i många länder, inklusive våra egna. ”