Lyndon Johnson

lyndon johnson
Lyndon Johnson med sina generaler, på vilka han förlitade sig starkt.

Lyndon Johnson (1908-73) var president för USA från november 1963 till sin pension i januari 1969. USA: s engagemang i Vietnam eskalerade avsevärt under Johnsons presidentskap, vilket förskräcktes av amerikanska misslyckanden och dödsfall i Vietnamkonflikten.

Innan Johnson

Under Johnsons föregångare, John F. Kennedyhade USA gradvis ökat sitt engagemang i Vietnam, men inte poängen med direkt militär handling. Liksom Truman och Eisenhower före honom hade Kennedys mål varit att stoppa kommunismens södermarsch i Asien.

Vid sitt invigningstal i januari 1961 lovade Kennedy världen att Amerika skulle "betala vilket pris som helst, bära alla bördor, möta alla svårigheter, stödja någon vän ... för att försäkra frihetens överlevnad och framgång".

Ändå mättes Kennedys tillvägagångssätt i Indokina. Under de tusen dagar av hans ordförandeskap ökade Kennedy finansieringen till Saigon och ville växa och stärka den sydvietnamesiska armén. Han ökade också antalet amerikanska militärrådgivare och utbildare från några hundra till cirka 12,000 1963 år XNUMX, även om Kennedy motsatte sig krav på direkt amerikansk militärinvolvering i Indokina.

Johnsons tragiska uppstigning

Kennedys presidentskap är kanske bäst ihågkommen för sitt tragiska slut. I november 1963 besökte presidenten ett officiellt besök i Texas. Tillsammans med honom var Kennedys fru Jacqueline och vice president Lyndon Johnson. Besöket var en politisk sötningsmedel, avsedd att öka Kennedys popularitet i Texas.

Den 22 november landade Kennedy i Dallas och adresserade en medborgerlig mottagning innan han gick ombord på en motorcade. När Kennedys öppna limousine passerade genom Dallas gator avfyrades skott i hans riktning. Kennedy slogs i övre delen av ryggen och sedan i huvudet. Det andra såret krossade hans skalle och dödade honom nästan omedelbart. Texas guvernör John Connally, som körde framför Kennedys bil, skadades också i bröstet, handleden och benet.

Lyndon Johnson, då Kennedys vice president, körde i en annan bil och avfyrades inte eller skadades. Vid Kennedys död blev Johnson den 36: e presidenten i USA. Han svor på kontoret två timmar efter Kennedys mord, under en flygning tillbaka till Washington.

Tidiga år

Johnson
En kampanjflyger under Johnsons körning för kongressen på 1930-talet

Lyndon Johnson - eller LBJ, som han var allmänt känd - föddes på en liten gård i Texas 1908. Han tog examen från gymnasiet och gick vidare till lärarhögskolan, där han var aktiv i debatt, tal och studentpolitik.

I 1927 tog den 19-åriga Johnson ett jobb i en ett-rumskola i södra Texas och undervisade främst spansktalande studenter med dålig bakgrund. Det var i denna miljö som Johnson utvecklade ett stort socialt samvete och en önskan att förbättra möjligheterna för minoriteter och underprivilegierade.

Precis som sin far före honom, blev Johnson snart involverad i politik. I 1937 valdes han till det amerikanska representanthuset. Han tjänade där fram till 1949 när han flyttade till senaten.

"Stora samhällets" reformer

Johnson
En tecknad film från 1964 som visar Johnsons politiska prioriteringar

Johnson hade ett rykte som en ärlig, meningsfri politiker som talade om och var angelägen om att få saker gjort.

Trots att han kom från en konservativ sydstat var hans verkliga passion den inhemska reformen. Johnson drömde om att skapa det han kallade "Great Society", genom att använda amerikansk rikedom för att bekämpa fattigdom, offentliga bostadsbrister, luckor i offentlig utbildning och jobbbrist. Johnson var passionerad för att avsluta rasdiskriminering, särskilt i sitt hemland söder. Liksom Kennedy före honom var Johnson också en antikommunist och en förespråkare för "domino-teorin".

Några dagar efter tillträdet bekräftade Johnson sitt lands engagemang för regeringen och folket i södra Vietnam. Enligt sitt eget erkännande var den nya presidenten mindre informerad och troligen mindre intresserad av utrikespolitik än inhemska frågor. Men han var väl rest, mycket medveten om historien och skicklig nog för att förstå situationen i Vietnam var kritisk.

Han förklarade detta i sin memoar, skriven i 1971:

”Jag visste från början att jag var tvungen att korsfästas på något sätt som jag rörde mig. Om jag lämnade kvinnan som jag verkligen älskade - det stora samhället - för att bli inblandad i krigens tik på andra sidan världen, skulle jag förlora allt hemma. Alla mina program. Alla mina förhoppningar att mata de hungriga och skydda hemlösa. Alla mina drömmar om att erbjuda utbildning och medicinsk vård till de bruna och svarta och lama och fattiga. Men om jag lämnade kriget och lät kommunisterna ta över södra Vietnam, skulle jag ses som en feg och min nation skulle ses som en appeaser, och vi skulle båda finna det omöjligt att åstadkomma någonting för någon som helst på hela världen . ”

Tillit till 'hökar'

Johnsons beslutsfattande med avseende på Vietnam formades starkt av råd från utrikespolitiska experter och militärchefer. I början av 1964 hade dessa rådgivare nått enighet: kommunisterna i Indokina kunde besegras på kort till medellång sikt om USA blev mer direkt involverat.

Enligt dessa militära "hökar" skulle en kombination av amerikanskt militärt ingripande, ihållande flygbombning och upprepade erbjudanden om fred tvinga Viet Cong att kapitulera och dra sig tillbaka till Nordvietnam. Med de kommunister som finns, fick Johnson höra, skulle Vietnam utvecklas som två politiskt distinkta stater, mycket som Korea hade gjort efter vapenstilleståndet 1953.

Denna strategi formulerades av försvarssekreteraren Robert McNamara och godkänd av militärstaben, andra i Johnsons inre krets och många i kongressen.

Det var också röster om oenighet och oenighet. En av de högsta var statssekreteraren George Ball, en långvarig kritiker av militär handling i Vietnam. Från Kennedys val 1960 rekommenderade Ball starkt direkt amerikansk inblandning och föredrog en "armlängds" -politik. 1961 hade han ett samtal med McNamara och andra tjänstemän:

”Vi får inte binda styrkor till Sydvietnam, annars skulle vi befinna oss i en långvarig konflikt, mycket allvarligare än Korea. De Viet Cong var elaka och tuffa, som fransmännen hade lärt sig till sin sorg, och det fanns alltid risk för att provocera kinesiskt ingripande som vi hade i Korea. Vietnamproblemet var inte att avvisa en öppen invasion utan att blanda oss i en revolutionär situation med starka antikolonialistiska övertoner ... Inom fem år kommer vi att ha tre hundra tusen män i paddorna och djungeln och aldrig hitta dem igen, han varnade presidenten. Ball betonade också prejudikatet för det franska nederlaget i Vietnam. Kennedy verkade inte imponerad av Balls argument: 'George, du är bara galenare än helvetet. Det kommer bara inte att hända '. ”

Johnsons egna åsikter

Presidentens egna åsikter om Vietnam var motstridiga. Johnson accepterade Domino-teorin och som andra som hade upplevt 1930-talet var han försiktig med farorna med lugn och ro. För det mesta accepterade han råd från sina generaler. I början av 1964 berättade presidenten för publiken att "om vi slutar Vietnam i morgon kommer vi att slåss på Hawaii och nästa vecka måste vi slåss i San Francisco".

Johnson var också orolig för presidentvalet som skulle förfalla i november 1964. Han visste mycket väl att det att bli amerikanska trupper till ett annat utländsk krig under ett valår skulle vara politiskt självmord - och att förlora valet skulle stava slutet på hans Great Society-reformer.

Under julen 1963 berättade Johnson enligt uppgift militärbefälhavare och hökar i sin administration "få mig bara vald så kan du få ditt krig".

Även om han stödde sina rådgivare, erkände Johnson att han gissade tvivel om Amerikas militära utsikter i Vietnam. Han sökte upprepade gånger råd och försäkran om att Nordvietnam inte kunde matcha amerikansk eskalering. Redan så sent som i september 1964, några veckor efter Incidenten i Tonkinbukten, Frågade Johnson sina rådgivare om "Vietnam var värt hela denna ansträngning".

Historiker:
”McNamaras rapport bekräftade allt som LBJ hade hört om Sydostasien. Laos kan komma att falla till kommunisterna när som helst och södra Vietnams regering kan kollapsa över en natt. Det är uppenbart att den amerikanska politiken där sjönk från en plundring mot en katastrof. Johnson visste att han förr eller senare skulle behöva avgöra om USA kom längre in eller ut. För Johnson i slutet av 1963 kan alla beslut påverka valet 1964. Han ville gå och han ville vinna. Men frågan var: skulle kriget i det "jävla lilla piss-ant-landet" blåsa ut i en valkatastrof och krossa hela hans kampanj? "
Frank E. Vandiver

1. Lyndon Baines Johnson var en lärare vände politiker från Texas. Han blev vice president under John F. Kennedy och president efter att Kennedy mördades i november 1963.

2. Johnsons huvudagenda var social reform. Han hoppades kunna bygga det han kallade det stora samhället genom att genomföra omfattande reformer för att utrota diskriminering och fattigdom.

3. Liksom andra i hans era var Johnson också en antikommunist. Han var förespråkare för Truman-doktrinen, Domino-teorin och behovet av inneslutning av asiatisk kommunism.

4. Johnson var mindre informerad om utrikespolitiken än inhemska frågor. Han förlitade sig mycket på militära rådgivare, som försäkrade honom att en kampanj mot norra Vietnam skulle lyckas.

5. Johnson gick så småningom med att eskalera USA: s militära engagemang i Vietnam, dock inte före presidentvalet i november 1964.

Citatinformation
Titel: "Lyndon Johnson"
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/lyndon-johnson/
Datum publicerat: Juni 20, 2019
Åtkomstdatum: Kan 17, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.