Laos under Vietnamkriget

karta över laos
En karta över dagens Laos som visar dess plats väster om Vietnam

Vietnamkriget förblev inte inom Vietnams gränser. Konflikten expanderade till grannländer som Laos och Kambodja, där North Vietnamese Army (NVA) och Viet Cong soldater flyttade och opererade. Som en konsekvens hade Vietnamkriget en djupgående inverkan på dessa länder, vilket underlättade uppkomsten av nationalist-kommunistiska grupper där.

Bakgrund

Laos är ett landlockat land som ligger mellan Kina (norr), Kambodja (söder), Vietnam (öst) och Thailand (väster). Mycket av norra Laos är bergigt, svårt att korsa och tunt befolkat. Majoriteten av Laos jordbruks- och boskapsproduktion sker i landets söder eller längs Mekongfloden, som bildar Laos västra gräns.

Före 19-talet var Laos en pussel av regionala riken och etniciteter snarare än en enda stat eller ett homogent samhälle. Dess historia, handel och kultur formades av dess mer kraftfulla grannar. 

Liksom Vietnam föll Laos under Fransk kolonial kontroll i slutet av 19th århundradet. Laos saknade naturresurserna, arbetskraften och kustlinjen i dess grannregioner, men det var aldrig en lönsam koloni.

Som en konsekvens var Laos inte så nära administrerad eller utvecklad som Vietnam. Den franska koloniala myndigheten koncentrerades i södra Laos; även på höjden av kolonitiden fanns det inte mer än några hundra franska tjänstemän i Laos.

Laotisk nationalism

laos
Pathet Lao grundare Prince Souphanouvong (till vänster) med Ho Chi Minh

Andra världskriget hjälpte till att stimulera den laotiska nationalismen, som steg som svar på ett aggressivt Thailand och ockupation av japanska styrkor. 

Laos påverkades inte mycket av kriget förrän i början av 1945, då japanska trupper tog kontroll över den franska Vichy-kolonialregimen och tvingade Lao-kungen, Sisavangvong, att förklara självständighet. Franskmännen återupptog kontrollen över Laos 1946 och genomförde en konstitutionell monarki medan de arbetade för att förbättra infrastrukturen, särskilt inom transport och utbildning.

Trots dessa framsteg präglades denna period av frustration över utländsk inblandning i laotiska angelägenheter. En nationalistisk grupp, Lao Freedom Front, bildades av prins Souphanouvong, en beundrare av Ho Chi Minh. 1950 bildade Souphanouvong och hans kollegor Pathet Lao ('Lao Nation'), i själva verket en laotisk gren av Viet Minh.

1953 inledde Pathet Lao ett inbördeskrig i Laos, beväpnat med logistiskt stöd, utbildning och förnödenheter från Viet Minh.

Laos efter oberoende

laos
Frankrikes general Salan med den framtida kungen i Laos, Sisavang Vatthana

Laos beviljades fullt oberoende från Frankrike den 9 november 1953 och blev en konstitutionell monarki. Pathet Lao ockuperade stora områden i den bergiga norr och förblev en betydande politisk kraft.

1957 blev Pathet Lao inbjuden att bilda en koalitionsregering. Denna koalition kollapsade året därpå under påtryckningar från Förenta staterna, som var misstänksamma mot Pathet Laos kommunistiska band. Detta hjälpte till att återuppliva det laotiska inbördeskriget mellan den USA-stödda kungliga regeringen och Pathet Lao, som fick stöd och levererades av Hanoi och Moskva. 

I slutet av 1950 kontrollerades mycket av norra och östra Laos av Pathet Lao. Under denna period gick den nordvietnamesiska militären in i Laos för att etablera Ho Chi Minh-spåret, ett avlägset spår för befolkningen och försörjningen av Viet Cong i Södra Vietnam

Ett avtal som undertecknades i Genève 1962 producerade ytterligare en koalitionsregering och en paus i inbördeskriget, men båda varade knappt ett år. Under 1960-talet kämpade Pathet Lao, stödd av nordvietnameserna, för kontroll mot den laotiska kungliga regeringen och den etniska Hmong, som båda fick stöd av USA.

Vietnamkriget spills i Laos

laos
En karta som visar amerikanska militära operationer i Laos under mitten av 1960

Amerikas växande engagemang i Vietnam hjälpte till att eskalera inbördeskriget i Laos. Central Intelligence Agency (CIA) och den amerikanska militären började förse den laotiska regeringen med underrättelsetjänst, ekonomiskt stöd och militära leveranser. USA försåg dem också med flygplan och inrättade ett träningsprogram för laotiska piloter.

Framstegen var dock långsamma, så i mitten av 1964 började amerikanska flygvapenflyg att flyga åkallandeuppdrag över Laotiska territoriet. De första amerikanska bomberna tappades på Laos den 9th juni, för att hämnas för att skjuta ner ett amerikanskt plan av upprorister.

Flygbombardemanget av Laos intensifierades i december 1964 med genomförandet av Operation Barrel Roll i nordöstra Laos. USA: s flygplan flög främst från Thailand varje vecka med bombningskörningar över nordöstra Laos och riktade mot Pathet Lao och Nordvietnamesiska baser. Det kompletterades senare av Operation Tiger Hound, en treårig kampanj som involverade några 100,000-bombningar över östra Laos.

Pathet Lao går framåt

laos
Pathet Lao-soldater inför den kommunistiska övertagandet av Laos, 1974

Trots detta amerikanska engagemang fortsatte Pathet Lao att göra vinster. Genom 1968 spridte en följd av kommunistiska framsteg Royal Lao Army och reducerade den till knappt tusen man. Mycket av norra Laos kontrollerades av Pathet Lao, NVA och Viet Cong, som använde laotiskt territorium för att transportera män och förnödenheter till södra Vietnam.

En intensivering av amerikansk bombning stoppade vissa kommunistiska framsteg - men när amerikanerna upphörde med sina bombningar i februari 1973 började Pathet Lao, nu förstärkt av större antal och vapen från Hanoi, expandera. Inom några veckor hade de mer territorium än regeringen, som var begränsad till huvudstaden Vientiane och de västra gränsregionerna längs Mekong-dalen.

Ett vapenvapen undertecknades och i april 1973 bildades en annan koalitionsregering. Royalisterna och Pathet Lao åtnjöt lika representation i denna nya administration. Mellan mitten av 1973 och tidig sort 1975 engagerade dock Pathet Lao en krypande övertagande av den nationella regeringen.

Vientiane faller

I april 1975, när nordvietnameserna rörde sig mot Saigon, började Pathet Laos styrkor röra sig mot Vientiane. Nu infiltrerad av Pathet Laos tjänstemän och anhängare, erbjöd regeringen lite meningsfullt motstånd. Med Vientianes fall förestående flydde tusentals amerikaner, utlänningar och kungliga anhängare över gränsen till Thailand.

I augusti var Pathet Lao i virtuell kontroll över landet. Dess maktövertagande formaliserades den 2 december 1975, med avskaffandet av regeringen, avskaffandet av kung Savang Vatthana och bildandet av Laos folkdemokratiska republik. 

Pathet Laos tidigare löften om val, demokratiska reformer och liberala friheter glömdes snabbt, eftersom den nya regimen flyttade till tystnad mot oliktänkande och upprättade en enpartistat. Besvärande tjänstemän eller militära officerare skickades till avlägsna platser för "seminarier" för omutbildning och sågs aldrig mer. En av dessa var den åldrande före detta kungen, som dog i ett ”seminarieläger” någon gång mellan 1978 och 1984.

Det förekom också åtal mot den etniska Hmong, som ställde sig bakom den kungliga regeringen och USA under inbördeskriget. Så många som en fjärdedel av Laos 400,000 100,000 Hmong tros ha dödats av den nya regimen, medan USA har accepterat mer än XNUMX XNUMX som flyktingar.

Laos efterkrigstid

Idag är Laos en av världens sista kvarvarande socialistiska stater. Dess regering domineras av Lao People's Revolutionary Party (LPRP), Pathet Laos politiska arm. Andra partier och fraktioner är förbjudna.

Betydande policyer formuleras och godkänns av LPRP: s politbyrå. Det finns en vald lagstiftare, Nationalförsamlingen, men endast LPRP-medlemmar får ställa upp som kandidater och val är troligen riggade.

Till skillnad från Hanoi avbröt inte Laos kommunistregim banden med USA. Den amerikanska ambassaden i Vientiane fortsatte att arbeta under och efter 1975.

Som i Vietnam började den laotiska regeringen att sakta liberalisera under 1990-talet. I augusti 1991 godkände LPRP en ny konstitution som erkänner Laos etniska mångfald och medborgarnas individuella rättigheter.

Den ekonomiska utvecklingen har gått långsammare. Laos ekonomi domineras av jordbruk, gruvdrift och internationell turism, som har vuxit anmärkningsvärt under det senaste decenniet. Folket i Laos är fortfarande desperat fattigt, två miljoner lever under den internationella fattigdomsgränsen och hunger är ett utbrett problem.

Historiker:
”CIA-agenter, som förtvivlade den kungliga Lao arméns förmåga, sökte efter andra allierade i kampen mot kommunismen i Laos ... och upptäckte Hmong. Helt oberoende såg Hmong både Pathet Lao och nordvietnameserna som hot och gick med på att gå med i USA och Laotiska regeringsstyrkor ... Vid 1961 hade CIA höjt och beväpnat en styrka på över 10,000 XNUMX Hmong-stammän i ett försök att jämna ut oddsen ... Med hjälp av förödande amerikanska luftangrepp kämpade Hmong- och Royal Lao-styrkorna kommunisterna till stillastående och kriget i Laos fortsatte som ett blodigt dödläge. ”
Andrew Wiest

1. Laos är ett landlåst land som ligger omedelbart nordväst om Vietnam. Dess norra regioner är bergiga och kraftigt skog, medan befolkningen och produktionen är koncentrerad i söder.

2. Liksom Vietnam koloniserades Laos av fransmännen i slutet av 1800. Innan detta fanns det inte riktigt som en enda stat utan var ett lapptäcke av kungarike och etniska grupper.

3. Fransk kolonialism och japansk ockupation under andra världskriget drev tillväxt i laotisk nationalism. En nationalistisk grupp, Pathet Lao, bildades 1950 av en anhängare av Ho Chi Minh.

4. USA blev involverad i Laos i början av 1960 för att förhindra att Viet Cong använder Laotian territorium för baser och förnödenheter. Amerikanska flygplan bombade Laos i hög grad mellan 1964 och 1973.

5. Upphörandet av USA: s bombning i 1973 gjorde det möjligt för Pathet Lao att skärpa sitt grepp om Laos. I december 1975 bildade den en socialistisk enhetsregering som kvarstår vid makten idag.

Citatinformation
Titel: “Laos under Vietnamkriget”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/laos-during-vietnam-war/
Datum publicerat: Juli 5, 2019
Åtkomstdatum: November 30, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.