Khmer Rouge

Kambodjanska civila tvingas lämna Phnom Penh till fots i 1975

Khmer Rouge var en kommunistisk revolutionär grupp som grep kontrollen över Kambodja i april 1975. Den styrde Kambodja under fyra år och var ansvarig för en av de värsta folkmorden i mänsklig historia.

En produkt från Vietnamkriget

Röda khmerernas uppkomst i Kambodja underlättades av kriget i grannlandet Vietnam.

1951 bildade vietnamesiska kommunister, som arbetade med kambodjanska anhängare, Khmer People's Revolutionary Party (KPRP). KPRP var avsett att vara ett kambodjanskt kommunistparti, även om det under sina tidiga år kontrollerades av vietnamesiska kommunister.

I slutet av 1950 hade kambodjanerna börjat ta ledarskapspositioner i partiet. En av dess kambodjanska ledare, en historielärare som heter Saloth Sar, ville reformera och radikalisera rörelsen.

Festen under Saloth Sar

Sar gick med i KPRP: s centralkommitté 1960 och blev partiets de facto ledare i februari 1963.

Under denna period reformerades KPRP två gånger och blev Kampucheas (WPK) arbetarparti 1960. I slutet av 1960-talet hänvisade många tidningar till kambodjanska kommunister som Röda khmererna eller "Röda khmererna", en term som tydligen myntades av Norodom Sihanouk.

I mitten av 1963 flydde Saloth Sar och hans följare, inför arrestering av kambodjanska regeringsstyrkor, från huvudstaden Phnom Penh. De flyttade till avlägsna nordöstra Kambodja och anslöt sig till deras Norra vietnamesiska och Viet Cong allierade. Med vietnamesiskt stöd inrättade Röda khmererna ett basläger.

radikalisering

Under Sars ledning blev partiet mer militant och radikalt. 1966 bildades WPK igen som Kampucheas kommunistiska parti (CPK). Dess uttryckliga mål blev revolution snarare än politisk reform. 

Som följarna av Mao Zedong i Kina övergav CPK traditionell marxistisk ideologi. Den enda vägen till ett klasslöst kommunalt samhälle, hävdade dess ledare, var att stärka Kambodjas bondebönder och utrota alla rester av västerländskt inflytande, intellektualism och teknik.

Under mitten av 1960-talet arbetade CPK med att rekrytera, utbilda sina medlemmar och samla vapen och förnödenheter.

khmer rouge
Saloth Sar, senare Pol Pot, vid ett Khmer Rouge-möte under inbördeskriget

Inbördeskriget börjar

Röda khmererna började attackera regeringsstyrkor i januari 1968. Dessa attacker intensifierades efter den proamerikanska generalen Lon Nol grep kontrollen över den kambodjanska regeringen i en kupp i 1970 i mars.

Den breda oppositionen mot Lon Nol, såväl som dödsolyckorna och skadorna som orsakats av amerikansk bombning, bidrog till ökat folkligt stöd för Khmer Rouge. Vid 1972 hade Khmer Rouge mer än 30,000 vanliga soldater och mer än 100,000 reservister.

När Khmer Rouges antal växte kunde den driva tillbaka regeringsstyrkor och göra anspråk på mer territorium. I början av 1975 var det klart att de röda khmererna snart skulle ha kontroll över hela landet. 

Phnom Penh faller

Kambodjanska civila tvingas lämna Phnom Penh till fots i 1975

På april 1st, när Khmer Rouge-styrkorna närmade sig huvudstaden Phnom Penh, avgick Lon Nol och flydde från Kambodja. Tolv dagar senare startade den amerikanska militären Operation Eagle Pull, ett kort uppdrag för att evakuera amerikanska diplomater, utlänningar och några kambodjanska tjänstemän från Phnom Penh.

Khmer Rouge fick kontroll över Phnom Penh den 17th april, två veckor innan Saigon föll till den nordvietnamesiska armén (NVA). Det var första gången en huvudstad fångades av kommunistiska styrkor sedan Koreakriget.

Röda khmererna anlände till staden vid middagstid. Klädda huvudsakligen i svart var dess soldater väl beväpnade men märkbart unga, några i början av tonåren. Några deltog i plundring men de verkade fokuserade och väl disciplinerade. De flesta invånare, glada över att äntligen bli av med Lon Nol, jublade och välkomnade segrarna.

Tonen förändrades senare på eftermiddagen när Khmer Rouge började skjuta vapen i luften och beordrade människor ur byggnader och på gatorna. Barn drogs från skolor, äldre från sina hem, även patienter i mitten av kirurgiska ingrepp tvingades på vägen, fortfarande blödde från sår och snitt. Phnom Penh riskerade en kontrarevolutionär attack och amerikansk bombning, sa de, så att staden skulle evakueras i tre dagar.

För många kambodjaner skulle det dröja mer än tre år innan de återvände till Phnom Penh. De flesta skulle aldrig återvända alls.

Kambodja under Angkar

khmer rouge
Ett sällsynt fotografi av ledarna för Angkar, regeringen i Khmer Rouge

Röda khmererna började också identifiera utlänningar och antingen arrestera dem eller jaga dem ut ur Kambodja. De avskaffade omedelbart den kungliga regeringen och återställde Norodom Sihanouk, som sedan bodde i exil i Kina, som statschef. Sihanouk återvände till Kambodja i september 1975 och blev en gängande ambassadör för Khmer Rouge.

De verkliga besluten fattades emellertid av Khmer Rouge-hierarkin, eller Angkar ('Organisation'). Angkars ledning var mycket mindre synlig än för andra diktatoriska regimer; order och information överlämnades till funktionärer snarare än sprids som propaganda.

Röda khmerens ledare, Saloth Sar, främjade inte en personlighetskult och höll bara tillfälliga tal. Röda khmererna upprätthöll en mantel av hemlighet kring sitt ledarskap och hänvisade till olika delar till Sar som Pol Pot, "Brother Number One" eller "One with the Gun".

I januari 1976 gav Khmer Rouge äntligen sin nya regim någon politisk form och tillkännagav en ny konstitution och döpte om Kambodja till demokratisk Kampuchea.

Omarbetar det kambodjanska samhället

De röda khmerernas sociala förändringar var ännu mer radikala. Efterlikna den franska revolutionen förklarade Pol Pot och hans anhängare sin seger i april 1975 som 'Year Zero'. Kambodjas historia, tillsammans med dess västerländska korruption och tekniska framsteg, skulle 'såras tillbaka' och börjas igen - under ledning av Röda Khmererna. 

Pol Pots mål var att bygga ett klasslöst, kommunalt samhälle, obehindrat av utländska influenser, medelklassens intellektualism och icke-kommunistiska idéer. Skolor och högskolor stängdes, utländska ambassader beslagtogs och buddhistiska pagoder förstördes. Kambodjas rättssystem och domstolar avskaffades praktiskt taget. rättvisa skulle istället utdelas av Khmer Rouges 'dödsgrupper' eller dess 'återutbildningsläger'.

Miljoner människor grodmarscherades ut ur Phnom Penh och andra städer, som de röda khmererna kallade "nässelfeber av borgerlig korruption". Kambodjaner med högre utbildning eller yrkesutbildning utpekades för omedelbar utförande. Andra fick arbeta på åkrarna och tvingades arbeta från gryning till skymning, vanligtvis utan tillräcklig mat, vila eller medicinsk vård.

Böcker brändes; pengar förstördes; kommunikationsinfrastruktur som tv, radio och telefonledningar demonterades alla.

Kambodjanska folkmordet

De röda khmerernas sociala experiment åtföljdes av en mordisk statlig kampanj som bara kan beskrivas som politiskt folkmord. Alla som svagt misstänks vara en potentiell fiende till revolutionen vispades bort, torterades och mördades med pickaxar, deras kroppar kastades i massgravar.

De främsta målen var individer associerade med den gamla regimen: politiker, militär personal, byråkrater, affärsmän, präster och munkar. Men vem som helst som ansågs vara proamerikansk, pro-västerländsk, pro-kapitalistisk eller '' intellektuell '' - inklusive akademiker, advokater, läkare, journalister, konstnärer, lärare, studenter, till och med musiker och kontorister - kunde finna sig marscherade till de ökända 'mördar fält'. Att bara ha västerländska kläder eller glasögon räckte för att väcka misstankar.

Under de fyra åren av Khmer Rouge-styre dog mellan 1.2 och 2.2 miljoner kambodjaner och utlänningar, antingen i händerna på Pol Pots mordgrupper eller av svält och sjukdom.

Khmer Rouge faller

khmer rouge
Pol Pots ödmjuka grav i nordvästra Kambodja

I december 1978 invaderades demokratiska Kampuchea av nästan en fjärdedel miljoner soldater från Socialistiska republiken Vietnam. Utan utländska allierade eller en industriell bas för att försörja sin militär överträffades Khmer Rouge hopplöst av vietnamesiska flygplan, tanks och pansarfordon.

Phnom Penh föll till vietnameserna på bara två veckor och tvingade Pol Pot och hans följare att söka tillflykt i västra Kambodja. De skulle stanna kvar i dessa djungel-gömställen i två decennier och leda till en liten men ihållande uppror mot den nya ordningen. Vietnameserna drog sig så småningom från Kambodja i 1989.

Ett fredsavtal i oktober 1991 reformerade den kambodjanska staten och planerade val till mitten av 1993. Röda khmererna, nu ner till några tusen upprorister, störde valet men kunde inte förhindra bildandet av en ny regering. År 1996 hade Pol Pot förlorat de flesta av sina anhängare och hade dålig hälsa. Han dog i april 1998.

”Jag kom för att gå med i revolutionen, inte för att döda det kambodjanska folket. Se på mig nu. Är jag en våldsam person? Nej. När det gäller mitt samvete och mitt uppdrag var det inga problem ... Det finns vad vi gjorde fel och vad vi gjorde rätt. Felet är att vi gjorde vissa saker mot folket - av oss och även av fienden - men den andra sidan, som jag sa till er, är att utan vår kamp skulle det inte finnas något Kambodja just nu. ”
Pol Pot

1. Khmer Rouge ('Röda Khmers') var ett namn som gavs till Kampucheas kommunistiska parti, en radikal revolutionär grupp som tog kontroll över Kambodja i april 1975.

2. Efter att ha fått kontroll över Phnom Penh beordrade soldater från Khmer Rouge staden att evakueras och tvingade lokalbefolkningen att marschera in på landsbygden.

3. Khmer Rouge-regeringen (eller Angkar) avskaffade den gamla regeringen, återställde Norodom Sihanouk som statlig statschef och etablerade nationen Demokratiska Kampuchea (januari 1976).

4. Den nya regimen försökte en radikal social och ekonomisk omvandling, utrotade hela klasser, rensade teknik och återskapade Kambodja som en rent jordbruksekonomi.

5. Som ett resultat av Khmer Rouge-politiken dödades eller svältes upp till 2.2 miljoner människor ihjäl. Khmer Rouge tvingades från makten efter att vietnamesiska styrkor invaderade Kambodja i december 1978.

Citatinformation
Titel: “Röda khmeren”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/khmer-rouge/
Datum publicerat: Februari 2, 2018
Åtkomstdatum: November 29, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.