Slaget vid Dien Bien Phu

dien bien phu
En fransk tidning från 1954 med rubriken 'Dien Bien Phu är en grav'.

Dien Bien Phu var den avgörande striden om Första Indokina kriget. Det slutade med seger till Viet Minh, överlämnandet av franska kolonialstyrkor och så småningom tillbakadragandet av fransmännen från Vietnam.

Kriget i en dödläge

I mitten av 1953 var det första Indokina-kriget sitt sjunde år och det fanns inga uppenbara utsikter till seger för någon av sidorna. Franska generaler hade försökt olika taktiker för att utrota Viet Minh men till ingen nytta. Utmattad och saknad av idéer hade CEFEO inga långsiktiga visioner eller militära mål. Dess officerare försvarade helt enkelt sina positioner och reagerade på Viet Minh-attacker när de inträffade.

I Frankrike själv hade kriget blivit mycket opopulärt. Den franska krigsinsatsen stöttes av amerikansk hjälp. I början av 1954 hade kriget kostat $ US3 miljarder US, varav USA hade bidragit mer än en tredjedel.

Frankrikes instabila inrikespolitik undergrävde också krigsansträngningen. Under de sju krigsåren skedde 16 regeringsbyten och 13 statsministerbyten - men ingen erbjöd någon tillfredsställande strategi eller långsiktiga mål för Indokina, eller tog något ansvar för militära misslyckanden där.

Regeringens hantering av kriget motverkade svidande kritik i fransk press och från vänsterpolitiker. Det fanns också en rad skandaler som involverade militär inkompetens, korruption, valutahandel och vapenhandel. Indokina-konflikten blev allmänt känd i Frankrike som la sale guerre ('det smutsiga kriget').

Söker en utgång

dien bien phu
En karta över norra Vietnam som visar platsen för Dien Bien Phu

Vid 1953 sökte Paris desperat efter en hederlig utgång från det som verkade vara ett oönskat krig.

Det gick inte att höra eller förstöra Viet Minh, franska befälhavare planerade en serie befästa positioner över Tonkin (norra Vietnam). CEFEO kunde inte hoppas kunna tävla med Viet Minh i djungeln eller bergen - men en rad baser kunde försvaras kraftigt och användas som mellanstationer för mobila operationer. Franska strateger trodde inte att Viet Minh eller dess ledare skulle riskera att attackera baser skyddade av hög terräng, artilleri och lufttäckning. Även om de gjorde det skulle det spela i franska händer.

CEFEO hoppades också kunna förhindra överföring av fiendens styrkor mellan Vietnam och Laos, där Viet Minh vilade och återupplämnade. För att stoppa detta flöde beslutade franska befälhavare att garnisera och befästa en gammal japansk flygplan vid Dien Bien Phu, 10 kilometer från Laotiska gränsen och 300 kilometer väster om Hanoi.

I november 1953 tappades nästan 2,000 franska fallskärmshoppare in i området. De började arbeta med att utvidga och förbättra flygbanan, för att tillåta fler män och förnödenheter att flyga in. Inom några veckor hade Dien Bien Phu förvandlats till en viktig militärbase.

Basen på Dien Bien Phu

kasta
Christian de Castries, den franska general som ansvarar för Dien Bien Phu

Dien Bien Phu-basen täckte fem kvadratkilometer och innehöll nio separata läger. Enligt legenden uppkallade den franska befälhavaren oberst Christian de Castries lägren efter sina nio älskarinnor. Den innehöll också ett provisoriskt bordell, som flög i prostituerade från Hanoi för att betjäna franska trupper 15,000 som var stationerade där.

Dien Bien Phus plats gav taktiska fördelar och nackdelar. Basen satt på golvet i en stor dal, omgiven av branta berg och klippor, några upp till en mil höga. Förutom ett smalt spår som leder till den lokala byn fanns det inga vägar eller stigar in i basen.

Varje fiendens offensiv mot Dien Bien Phu skulle kräva en lång och besvärlig vandring genom den bergiga djungeln. De höga bergen och den oåtkomliga skogen runt basen verkade förneka någon chans för ett artilleriattack.

Franska officerare tyckte att platsen och den omgivande terrängen gjorde Dien Bien Phu otillgänglig. Men Dien Bien Phus isolering, även om den var en defensiv fördel, innebar att den bara kunde levereras och förstärkas från luften. Regionen utsattes också för lågt liggande moln och tät monsunregn, vilket hindrade sikt och flygningar in och ut ur basen.

Viet Minh funderar över en attack

Viet Minh-ledare var väl medvetna om den franska uppbyggnaden vid Dien Bien Phu. De var också medvetna om svårigheterna med att göra en attack i det området.

Allmänt Vo Nguyen Giap, Viet Minhs militärchef, förstod den strategiska betydelsen av Dien Bien Phu - men han var medveten om att den franska garnisonen var sårbar, hundratals kilometer från Hanoi och omgiven av upphöjda positioner. Om en attack kunde startas från bergen runt basen, kunde fransmännen belägras och svälta för att ge upp.

Det skulle kräva en monumental ansträngning för Viet Minh att till och med nå bergstopparna runt Dien Bien Phu, än mindre placera tungt artilleri där. I början av 1954 hade Giap organiserat omkring 50,000 Viet Minh-trupper, nästan en tredjedel av hela hans armé, och marscherade dem till kullarna runt Dien Bien Phu.

Dessa Viet Minh-soldater fick stöd av tusentals lokala bönder, inklusive många kvinnor, som tillhandahöll arbete, byggande vägar, rensning av djungeln och dragutrustning. Bland lasten fanns flera dussin tunga artilleripistoler, erhållna av Giap från kineserna, samt sovjetiska lastbilar och massor av handeldvapen, ammunition och förnödenheter. Alla drogs upp för branta bergsjusteringar för hand. Artillerivaror drogs isär vid foten av bergen och återmonterades i toppen.

Anfallet börjar

I mars 1954 kände Giap sig tillräckligt säker för att starta sin huvudoffensiv. Den 13 mars började hans artilleri slå "Camp Beatrice" i basens norra kvadrant. Inom 12 timmar förstördes lägret, mer än 400 franska soldater var döda och landningsbanan var oanvändbar.

Under mörkerskyddet flyttade Giaps män från bergen ner i dalen. Under 20 dagar klarade fransmännen och CEFEO styrkorna våldsamma attacker från Viet Minh, med båda sidor som drabbades av stora förluster.

Giap beordrade att grävar skulle grävas vid strategiska punkter runt dalen och fransmännen följde efter. Dagar av kraftigt regn översvämmade dalbotten och fyllde diken med lera och vatten; slagfältet vid Dien Bien Phu började likna något från Somme eller Passchendaele. Med flygplan som inte kunde landa på grund av vädret och den pågående striden, måste fransmännen förses med fallskärmsdroppar - men det låga molnet och den dåliga sikten såg många falla i Viet Minhs händer.

I mitten av april hade Viet Minh förlorat cirka 10,000-män, de franska och CEFEO ungefär hälften av antalet.

Belägring och överlämnande

dien bien phu fångar
Franska fångar som marscherar ut ur dalen vid Dien Bien Phu

Resten av världen, djupt i greppet av Kalla kriget, var fokuserad på denna kamp mellan en europeisk makt och en asiatisk kommunistisk uppror.

Det upprepades krav på militärintervention från Förenta staterna för att rädda fransmännen vid Dien Bien Phu. En tid ansågs detta starkt i Washington.

Amerikanska militärbefälhavare utformade snabbt en strategi för att rädda den franska basen. Kodnamnet 'Operation Vulture', det innebar intensiva lågnivåbombningar över dalen och till och med, om nödvändigt, användningen av taktiska kärnvapen mot Viet Minh-fästen. President Eisenhower vägrade dock att godkänna denna operation utan brittisk stöd och deltagande. När London vägrade, hölls operationen.

I början av maj hade det franska garnisonen i Dien Bien Phu en farlig brist på män, ammunition, mat och medicinska förnödenheter. Den 7 maj - dagen före Genève-konferensen öppnade i Schweiz - Giap beställde ett sista överfall. Mer än 20,000 3,000 Viet Minh-soldater svärmade mot positioner som innehades av cirka XNUMX friska trupper.

Vid nattnedgång hade de franska försvaren överskridits, vilket fick deras officerare att formellt överge sig.

Giap befann sig med mer än 11,000 fångar, inklusive 7,000 franskmän; mer än en tredjedel av dem var skadade eller allvarligt sjuka. Dessa fångar tvingades marschera mer än 300 kilometer till Viet Minh-baserna i nordöstra. Fatigued, brutaliserad och undernärd på vägen, bara hälften nådde sin destination i live. Av de franska 11,000-soldaterna som var stationerade vid Dien Bien Phu i början av 1954 skulle färre än 3,500 överleva.

Historiker:
”Dien Bien Phu enorma betydelse för Frankrike och dess armé var nästan oberäknelig ... den stora betydelsen av [dessa] händelser var det sätt på vilket Vietnam, omedelbart och därefter med ökande oundviklighet, omvandlades från ett fransk kolonialt slagfält till en på vilken USA valde att ställa sig mot vad general Matthew B. Ridgway kallade 'en död existens av en gudlös värld'. ”
David JA Stone

slaget vid dien bien phu

1. Vid 1953 gick kriget i Vietnam dåligt för Frankrike och kostade både liv och pengar. Paris började söka efter någon form av politisk lösning som skulle möjliggöra ett hederligt uttag.

2. I 1953 började fransmännen befästning av en gammal japansk flygplan, cirka 10 kilometer från Laos-gränsen, ett försök att begränsa rörelsen och utbudet av Viet Minh-soldater.

3. Fransmännen ansåg basen vid Dien Bien Phu vara lätt att försvara. Det var isolerat, ljudet av höga berg och till synes impregnerbart för artilleri.

4. Viet Minh militärchef Vo Nguyen Giap orkestrerade en attack på Dien Bien Phu. Hans styrkor rensade djungeln och drog artilleri uppför bergen och belägrade sedan basen i mars 1954.

5. Efter nästan två månader av strid och belägring överträffades den franska basen vid Dien Bien Phu och några 11,000 CEFEO-soldater fångades. Viet Minh hade vunnit den största striden under det första indokinakriget.

Citatinformation
Titel: “Slaget vid Dien Bien Phu”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/dien-bien-phu/
Datum publicerat: Juni 14, 2019
Åtkomstdatum: Januari 20, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.