Australiens engagemang i Vietnam

Australiska soldater håller en ceremoni för att hedra en fallit kollega, 1965

Den australiensiska regeringen åtagit sig trupper till Vietnamkriget 1965. Australiens engagemang i Vietnam drevs av en rädsla för kommunistisk expansion i Asien och regeringens önskan att anpassa sig till USA.

Australiens utrikespolitik

Även efter dess federation och nominella självständighet 1901 påverkades Australiens utrikespolitik i flera år starkt av Storbritannien. Före andra världskriget såg den australiensiska regeringen fortfarande till London för ledarskap, diplomatisk vägledning och vid behov militärt skydd.

Detta tillit underminerades av händelserna under andra världskriget. De japanska imperialistiska styrkornas framsteg till Asien och Stillahavsområdet förde en aggressiv imperialmakt nära Australiens stränder.

Det australiska förtroendet rattlade särskilt av tre händelser, alla i februari 1942: överlämnandet av den brittiska basen i Singapore, den japanska invasionen av Nya Guinea och bombningen av Darwin av japanska flygplan. Det visade sig att Storbritannien var oförmögen och kanske inte vill hjälpa till med försvaret av Australien.

Växla mot USA

Detta fick den australiensiska regeringen, då ledd av premiärminister John Curtin, att inleda en grundläggande förskjutning i australiensiska utrikespolitik. Utan att minska bandet med Storbritannien började Canberra närma sig USA, nu en mer formidabel makt i Stillahavsområdet.

I april 1942 placerade Curtin alla australiska militära enheter under ledning av en amerikansk general, Douglas Macarthur. Amerikanska trupper var omfattande baserade i Australien under andra världskriget.

Detta nära samarbete fortsatte efter kriget. I 1951 undertecknade Australien, Nya Zeeland och USA ANZUS-fördraget, en militär allians utvecklades till stor del som svar på kalla krigets hot, såsom uppkomsten av det kommunistiska Kina. Enligt ANZUS, om en av de tre undertecknarna attackerades för en utländsk makt, var de andra skyldiga att hjälpa.

Den australiensiska 'Red Scare'

australien engagemang Vietnam
Robert Menzies, Australiens premiärminister från 1949 till 1966

Liksom sin nya allierade Amerika hade Australien också varit föremål för antikommunistiska skräck och hysteri.

Det kommunistiska partiet i Australien (CPA), bildat i 1920, hade förbjudits under andra världskriget. Även om dess medlemskap aldrig var stort, var CPA en framstående och uttalad grupp.

I slutet av 1940, en period av social och ekonomisk oro, stördes Australien av flera stora strejker. Den konservativa pressen och politiker anklagade dessa strejker mot CPA, som de anklagade för industriell destabilisering.

Menzies krig mot kommunismen

Robert Menzies, då ledare för Australiens oppositionsparti, spelade upp detta kommunistiska hot. Menzies hävdade att fackföreningar och Labour Party, då Australiens regeringsparti, hade infiltrerats av kommunistagenter och agitatorer.

I december 1949 blev Menzies premiärminister efter en avgörande valseger. Året därpå försökte han förbjuda CPA och förklarade att det var en olaglig organisation. Menzies förbud mot CPA förklarades senare okonstitutionell av High Court och blockerades sedan av en rikstäckande folkomröstning.

anzus australia vietnam
Undertecknandet av ANZUS-fördraget i 1951

Under 1950-talet försökte Menzies regering hävda Australiens betydelse i Asien-Stillahavsområdet. Det försökte också upprätthålla och stärka sina krigskontakter med USA.

Australien och södra Vietnam

1954 blev Australien grundmedlem i Sydostasiens fördragsorganisation (SEATO). SEATO var ett multilateralt organ för kollektivt försvar mot kommunistisk aggression och var ett 'asiatiskt Nato'. Liksom andra SEATO-nationer gav Australien sitt fulla och entydiga stöd för den nybildade republiken Södra Vietnam.

I slutet av 1956 började Australien leverera stöd till asiatiska länder under SEATO-skydd. Det första paketet låg i cirka tre miljoner pund, varav den största delen gick till Saigon. Detta stödpaket fick omfattande stöd i Australien, både från den allmänna befolkningen och på båda sidor av politiken.

australiskt engagemang i Vietnam
Sydvietnamesledaren Ngo Dinh Diem möter premiärminister Robert Menzies när han besöker Australien.

Australiens ekonomiska stöd till södra Vietnam åtföljdes av moraliskt stöd och entusiastisk retorik.

I september 1957, Ngo Dinh Diem genomförde en kort rundtur i Australien, där Australiens ledare och dess press hyllade Diem som den "starka mannen i söderna", "oförgänglig och intensivt patriotisk" och "den typ av asiatisk ledare vars raka samtal och modiga sätt bör värderas".

Diems besök åtföljdes av den typ av fanfare som vanligtvis är reserverad för ett kungligt besök. Genom att placera Diem på en piedestal anpassade den australiensiska regeringen och media sig tydligt till USA.

Medan Diem firades demoniserade de australiska medierna de som motsatte sig honom. Ledarna för Nordvietnam och sydvietnamesiska upprorister målades på enkla termer som kommunister. Det fanns mycket lite komplex analys av deras bakgrund eller politiska mål. En redaktion från Bulletin tidningen var vanligtvis avvisande:

”De är bara samma gamla många, förbrukningsbara, slarviga livsuppe, barfotade, risätande asiatiska kampanjer som har trotsat alla slags modernism från båg-och-pilens dag på en krigsfront till explosionen av H-bomben 1954. ”

Australiens stöd för Saigon

Australien fortsatte att leverera ekonomiskt stöd och utrustning till södra Vietnam och andra SEATO-protektorat. I slutet av 1965 hade Canberra återbetalat motsvarande US13 miljoner dollar i stöd.

Australiens militära engagemang i Vietnam började i augusti 1962 när 30 personer skickades för att hjälpa den sydvietnamesiska armén (ARVN) för att hjälpa till med vapenutbildning och underhåll av utrustning.

I juni 1963 blev sergeant William Hacking den första australiensiska militären som dör i Vietnam efter en oavsiktlig vapenutsläpp. I juli 1964 blev befäl Kevin Conway den första australiensaren som dödades i aktion i Vietnam efter att ett amerikanskt läger attackerades med murbruk och överskridits av Viet Cong soldater.

Trots dessa förluster förblev Menzies regering engagerad i att hjälpa Sydvietnam i upp till tio år - men detta stöd, sa de, skulle förbli fokuserat på utbildning och logistik.

Allmän värnplikt

australier i Vietnam
Australiska soldater vid ankomsten till Vietnam

Militärt engagemang

Du har nu möjlighet Incidenten i Tonkinbukten och direkt involvering av amerikanska trupper orsakade en förändring i Australiens ställning.

I november 1964 berättade Menzies för australierna att uppbyggnaden av kommuniststyrkor och ökningar av attacker från kommunistiska upprorister krävde ett starkare svar i Vietnam.

Menzies tillkännagav införandet av ett nationellt serviceskema - i själva verket en form av värnplikt - där män över 20 år skulle väljas med en "födelsedagsröstning".

Under National Service-programmet skulle värnpliktiga tjäna minst två år med den australiska armén. Under denna tid kunde de utplaceras i Vietnam. Menzies hoppades att höja 8,000 trupper varje år via National Service-programmet.

I april 1965 tillkännagav Menzies avsändandet av de första australiska stridstropperna till Vietnam. Meningsmåling föreslog att en betydande majoritet av australierna stödde detta beslut.

“Hela vägen med LBJ”

Menzies gick i pension i början av 1966, i åldern 72, och ersattes av hans biträdande ledare, Harold Holt.

I juni 1966 besökte Holt Washington DC och höll samtal med USA: s president Lyndon Johnson och andra amerikanska politiska och militära ledare. Holt meddelade offentligt att Australien skulle "gå hela vägen med LBJ".

Lyndon Johnson inledde ett ömsesidigt besök i oktober 1966, det första besöket i Australien av en tjänande amerikansk president. Johnson välkomnades i Australien av enorma folkmassor. Mer än 300,000 XNUMX människor samlades längs presidentens motorcad i Melbourne.

Johnsons besök i Australien stötte på några små men synliga protester mot kriget. För det mesta verkade det som om den amerikansk-australiska alliansen aldrig hade varit starkare.

Alliansen försvagas

Händelserna i det sena 1967 och 1968 undergrävde australiensiskt stöd för Lyndon Johnson och kriget i Vietnam.

I december 1967 försvann premiärminister Harold Holt medan han simmade i Portsea. Holt hittades aldrig och han antogs drunkna. Hans efterträdare, John Gorton, var en flygvapenstridspilot som stödde australiensiskt militära engagemang i Vietnam. Gorton var dock mer skeptisk till hur Vietnamkriget utkämpades och Amerikas militära mål i Vietnam.

Du har nu möjlighet Tet stötande i början av 1968 urholkade Australiens förtroende för krigets framsteg. Gorton blev alltmer orolig över bristen på samråd mellan Washington och Canberra.

I mars 1968, när Lyndon Johnson stoppade bombningen av norra Vietnam och tillkännagav sitt beslut att inte ställa upp till omval, fick Gorton bara veta det i medierapporterna. Privat uttryckte han åsikten att detta inte var något sätt att behandla en allierad.

Australiska metoder och taktik

nui dat australians Vietnam
Ett flygfoto av Nui Dat, den största australiensiska militärbasen i Vietnam

Runt 60,000 tjänade australiensisk militärpersonal i Vietnam under krigsförloppet. Det var aldrig mer än 7,700 australiska stridstropper som var utplacerade i Vietnam vid någon tidpunkt.

I 1966 fick australiska styrkor ansvar för Phuoc Tuy-provinsen, 50 mil öster om Saigon. De konstruerade en flygbana och en viktig bas vid Nui Dat och arbetade sedan för att rensa området kring Viet Cong.

Australiska militära taktiker tenderade att vara mer försiktiga och uppmätta än de som anställdes av deras amerikanska allierade. Australier opererade i mindre enheter, vanligtvis platon. De använde motuppriktningstaktik och undvek stora vägar, stigar och uppenbara bakhållspunkter. Dessa metoder gjorde australiska trupper mer effektiva och mer respekterade av sin fiende, även om otåliga amerikanska befälhavare ibland kritiserade australierna för att inte rensa områden tillräckligt snabbt.

Totalt dödades 521 australiska tjänstemän i aktion under Vietnamkriget.

Historiker:
”Under apans år [1968] ändrade [australiensiska] pressen, som i allmänhet hade stött kriget eller fastnat för att känna sig goda berättelser om hjältemod och makten, kraftigt ändrat sin melodi. Medierna reagerade på en växande medelklassnedbrytning med kriget. De initierade eller främjade inte antikrigskänsla; de reflekterade och matade av det ... Med tiden publicerade redaktörer rapporter och foton som var säkra i den kunskap att deras läsare nu var mottagliga för antikrigstäckning. Intimationer av nederlag surrade journalisterna: inte bara var kriget ett brott, det var också en förlorande kamp. ”
Paul Ham

australiskt engagemang

1. Före andra världskriget påverkades Australiens utrikespolitik starkt av Storbritannien. Detta förändrades under och efter kriget när Canberra sökte närmare försvarsband med USA.

2. Det australiska samhället och politik påverkades också av det kalla krigets paranoia. Australierna fruktade infiltration av fackföreningar och politiska partier av kommunister samt kommunistisk expansion i Asien.

3. Närmare band med USA upprättades i 1950. Menzies regering undertecknade ANZUS-fördraget, gick med i SEATO och gav ekonomiskt stöd och stöd till södra Vietnam.

4. Australien skickade en kontingent av militära tränare till Vietnam i 1962. I 1964 införde Canberra värnplikt för att öka sin försvarsstyrka. Australiska stridstropper skickades till Vietnam i 1965.

5. Australiens engagemang för Vietnam förblev relativt litet med cirka 60,000 XNUMX soldater som tjänade där under konflikten. Australiska trupper var mestadels baserade i den södra provinsen Phuoc Tuy.

Citatinformation
Titel: "Australiens engagemang i Vietnam"
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/australian-involvement-in-vietnam/
Datum publicerat: Juli 2, 2019
Åtkomstdatum: November 29, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.