Kambodja

Kambodja
En karta över Kambodja som visar sina gränser till Vietnam, Laos och Thailand

Som sin nordliga granne LaosBlev Kambodja ett ovilligt slagfält i både det kalla kriget och Vietnamkriget. Resultaten i Kambodja var ännu mer förödande, med uppkomsten av Khmer Rouge, en extremistisk grupp som övervakade ett av de värsta folkmorden i människans historia.

Bakgrund

Kambodja är en liten nation på cirka 180,000 20 kvadratkilometer, som ligger sydväst om Vietnam och delar också gränser med Thailand och Laos. Liksom Vietnam hade Kambodja varit en fransk koloni fram till mitten av 1960-talet. Vid XNUMX var Kambodjas befolkning cirka sex och en halv miljon människor, varav majoriteten var bondebönder.

Under mitten av 1960-talet infiltrerades och invaderades dess östra regioner Norra vietnamesiska och Viet Cong trupper. Detta ledde till amerikansk intervention i Kambodja, mest märkbart en ihållande bombkampanj.

Under perioden 1969-70 släppte USA fler bomber på Kambodja än vad de hade använt under hela andra världskriget. Detta utländska ingripande och störningar hade en djupgående effekt på Kambodjas utveckling. Det bidrog till ökningen av Khmer Rouge, en paramilitär grupp med en extrem kommunistisk agenda.

Norodom Sihanouk

Före Vietnamkriget leddes Kambodja av Norodom Sihanouk, en karismatisk ung prins med smak för västerländsk kultur, särskilt Elvis Presleys musik. Sihanouk producerade sina egna filmer, organiserade offentliga processioner och parader och höll långa, pratande tal på kambodjansk radio.

Även om det inte var lite ego, var Sihanouk en politisk progressiv och en nationalist som ville ha det bästa för sitt folk. När fransmännen beviljade Kambodja självständighet 1953 tog Sihanouk det radikala steget att avstå från monarkin och köra som en demokratisk kandidat. Hans popularitet såg honom vald till premiärminister.

Även om de ursprungligen var proamerikanska antog Sihanouk en mer neutral ställning efter amerikanskt militärt ingripande i Vietnam 1965. Detta placerade Sihanouk och hans regering i en svår position, med tanke på Kambodjas omfattande och i stort sett okontrollerade landgränser med Vietnam.

Kriget rinner över till Kambodja

När Vietnamkriget intensifierades rörde sig tusentals nordvietnamesiska arméer (NVA), Viet Cong och kambodjanska kommunister fritt över dessa gränser och använde Kambodjas östra regioner för att lagra förnödenheter, ta tillflykt och överföra män och material till Södra Vietnam. Kambodjanska bönder handlade också ris och andra produkter med kommunistiska soldater och revolutionärer.

Den eskalerande konflikten i Vietnam fick amerikanerna att trycka och kräva åtgärder mot kommunister som verkade inom kambodjanska gränser. Sihanouk ville undvika att dras in i en bredare regional konflikt och försökte därför behålla en relativt neutral position. Detta ledde till spekulationer om att han antingen var "mjuk" eller en kommunistisk sympatisör.

Förhållandena mellan Phnom Penh och Washington blev svårare och började sura. I maj 1965 kollapsade förbindelserna mellan USA och Kambodja helt när Sihanouk avbröt de diplomatiska förbindelserna med USA, ett drag som minskade USA: s stöd till Kambodja. Istället beslutade Sihanouk att utveckla en relation med Kina, en nation som han korrekt trodde skulle till slut dominera den asiatiska halvklotet.

sihanouk kambodja
Sihanouk (vänster, i svart) träffar den kinesiska ledaren Mao Zedong i 1965

General Lon Nol

Sihanouks ställning upprörde de mer konservativa medlemmarna i hans egen administration, särskilt hans militärchef, general Lon Nol. En militär officer i karriären som hade arbetat för fransmännen under 1940-talet och början av 1950-talet, Lon Nol var proamerikansk, antikommunistisk och trodde på auktoritär regering.

1966 blev Lon Nol premiärminister efter ett val som försvagats av påståenden om hot och korruption. 1966-67 uppmanade han Sihanouk att slå ner på kommunister som verkade i Kambodja. Sihanouk var angelägen om att uppträda som centrist.

I mars 1967, medan Sihanouk var utomlands, skickade Lon Nol trupper till Kambodjas västra Battambang-provins för att dämpa störningar där. Hundratals slaktades och dussintals byar och spannmålskärl slogs ut.

Efter Sihanouks återkomst började Hanoi kräva tillgång till Kambodjans territorium, för att transitera och lagra trupper och förnödenheter från NVA och Viet Cong. Sihanouk godkände inte detta - men han visste att hans egen militär inte kunde förhindra det.

1970 militärkupp

kambodja lon nol
General Lon Nol, taget kort efter sitt maktbeslag i mars 1970

Samtidigt expanderade och omgrupperade Kambodjas kommunistiska uppror - nu kallade de sig Kampucheas kommunistiska parti (CPK). I mitten av 1960-talet innehöll CPK knappt några hundra medlemmar, men regeringsinsatser, korruption, militär brutalitet och Viet Cong-propaganda hjälpte till att skapa tusentals nya rekryter. Sihanouk beskrev CPK: s uppror som Röda khmererna ('Röda khmererna') och denna etikett plockades snabbt upp av västerländsk press.

I mars 1970 ledde Lon Nol en kupp som tog Sihanouk från makten medan han var utanför landet. Ett av Lon Nols första steg var att kontakta Hanoi och kräva att alla NVA- och Viet Cong-styrkor skulle dras tillbaka från Kambodja. Inte bara ignorerades detta krav, utan även nordvietnameserna gjorde en serie attacker mot kambodjanska regeringsstyrkor och orsakade betydande dödsfall. Röda khmererna, växande i antal men fortfarande militärt svaga, gav stöd till dessa nordvietnamesiska offensiv.

En massiv amerikansk bombningskampanj 1970-73 släppte 2.75 miljoner ton sprängämnen på Kambodja, utan tvekan den största mängden i ett enskilt land i historien. Denna bombning eliminerade tusentals soldater från NVA, Viet Cong och Khmer Rouge - men det dödade också cambodjanska civila och förstörde deras hem, jordbruksmark och boskap. Detta drivte motstånd mot den USA-stödda Lon Nol-regimen och utlöste en rekryteringsuppgång för Röda Khmererna.

Khmer Rouge tar makten

saloth sar
Saloth Sar, bättre känd för världen som Pol Pot, ledare för de mördande Khmer Rouge.

Vid 1974 drog den vitaliserade Khmer Rouge sig närmare segern mot Lon Nol och hans styrkor. Gruppen var nu under den autokratiska kontrollen av Saloth Sar (eller Pol Pot), en franskutbildad radikal marxist, som ville förstöra de gamla institutionerna i Kambodja så att de kunde byggas på nytt.

I april 1975 tog Khmer Rouge kontrollen över Phnom Penh och den nationella regeringen. Kambodja omformerades som demokratisk Kampuchea, även om dess 'demokratiska' institutioner utsågs, inte valdes. Makt utövades av en handfull röda khmerfigurer, ledda av Pol Pot, som identifierade sig själv som "Brother Number One".

Pol Pot och hans regim initierade en av historiens mest radikala nationella omvandlingar - men det som följde var en av historiens värsta folkmord.

Historiker:
”I oktober 1970 avskaffade Lon Nol monarkin och proklamerade en republik, men i själva verket blev han Kambodjas diktator. Hans administration präglades av extraordinär korruption och oförmåga, och hans stroke från 1971 gjorde att han inte kunde behålla kontrollen över regeringen. Pol Pot och Khmer Rouge gjorde stadiga vinster på landsbygden. [De] intog en heroisk hållning bland miljontals kambodjaner. ”
James Stuart Olson

Kambodja

1. Vietnams sydvästra granne Kambodja hade liknande terräng, befolkning och kultur och var också en fransk koloni fram till mitten av 1950-talet.

2. Kambodjas ledare, Norodom Sihanouk, var en flamboyant kunglighet som abdikerade för att bli landets demokratiskt valda ledare.

3. Då händelserna utvecklades i Vietnam gick Sihanouk gynnsammare för en mer neutral position, men NVA- och Viet Cong-trupperna korsade in i Kambodja, vilket ledde till amerikanskt press.

4. I mitten till sena 1960 började Sihanouk flytta bort från USA och anpassa sig till Kina. Detta ledde till en höger militärkupp, ledd av Lon Nol, i mars 1970.

5. Uppgången av den odemokratiska Lon Nol, liksom vågor av amerikanska bombningar, gjorde det möjligt för en kommunistisk uppror som kallades Röda khmererna att växa i styrka och antal. Röda khmererna fick så småningom kontroll över Kambodja i april 1975.

Citatinformation
Titel: “Kambodja”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/cambodia/
Datum publicerat: Juli 6, 2019
Åtkomstdatum: Januari 18, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.