Tonkinbukten

Gulf of Tonkin incident
USS Maddox, det amerikanska fartyget i mitten av Tonkinbukten.

Händelsen i Tonkinbukten var en kort konfrontation mellan USA och Nordvietnamesiska krigsfartyg. Det ägde rum utanför norra Vietnams kust i augusti 1964. Tonkinbukten tillförde en trigger för ett större amerikansk engagemang i Vietnam.

USS Maddox

I mitten av incidenten i Gulf of Tonkin var USS Maddox, ett av flera amerikanska flottfartyg som patrullerade havet öster om Nordvietnam.

USS Maddox var en beväpnad förstörare - men hon var också utrustad för att samla intelligens genom att övervaka nordvietnamesiska radiosändningar, radar och försvarssystem. Denna information överfördes till Pentagon och användes för att organisera dolda attacker mot norra Vietnam. Dessa attacker, kodnamn Operation 34A, planerades och organiserades av CIA och genomfördes huvudsakligen av sydvietnamesiska kommandosoldater med hjälp av ommärkta norska båtar.

Den sista veckan i juli 1964 gav en betydande upptrappning i dessa attacker. En brigade av Sydvietnamesiska commandos parachuterades till norra Vietnam, förmodligen för att driva undercover där, men fångades snabbt. Flygplan som tillhandahölls av CIA användes för att bomba nordvietnamesiska gränsposter. Den juli 31st attackerade en gemensam operation där Sydvietnamesiska och USA: s specialstyrkor två öar utanför norra Vietnams kust.

Hanoi hämnas

Hanoi beslutade att svara på dessa fientliga attacker mot norra Vietnam. Vid middagstid den 2 augusti närmade sig tre nordvietnamesiska torpedobåtar och sköt på USS Maddox. Alla torpedon missade sitt mål.

Angriparna drevs tillbaka med skjutvapen från Maddox, som också kallade in luftstöd från en närliggande transportör. En av torpedobåtarna var enligt uppgift sjunkna; de två andra fick skador och haltade tillbaka till basen.

Två dagar senare hävdade Maddox och ett annat amerikanskt skepp, USS Turner Joy, att ha svarat på en annan nordvietnamesisk torpedoanfall.

Johnson svarar

tonkinbukten
Johnson levererar sin offentliga adress vid attacken över Tonkinbukten, augusti 1964

USA: s president Lyndon Johnson informerade den amerikanska allmänheten om dessa attacker två dagar senare. Johnson talade med uppmätt ilska och lovade ett omedelbart men proportionellt svar:

”Den här nya aggressionen, riktad direkt mot våra egna styrkor, för oss alla viktigheten av kampen för fred och säkerhet i sydöstra Asien. Aggression av terror mot de fredliga byborna i södra Vietnam har nu förenats av öppen aggression på höga hav mot Förenta staterna. Alla amerikaners beslutsamhet att fullfölja vårt fulla åtagande gentemot folket och för regeringen i södra Vietnam kommer att fördubblas av denna upprörelse. Ändå kommer vårt svar för närvarande att vara begränsat och passande. Vi amerikaner vet, även om andra verkar glömma, riskerna för att sprida konflikter. Vi söker fortfarande inget större krig ... Det är ett högtidligt ansvar att behöva beställa till och med begränsad militär handling av styrkor vars totala styrka är lika stor och lika häftig som [vår], men det är min övertygelse om att fasthet till höger är oumbärlig i dag för fred."

Johnson lovade också att söka en resolution från kongressen, där han bemyndigade att "vidta alla nödvändiga åtgärder för att stödja frihet och för att försvara fred i sydöstra Asien".

Gulf of Tonkin resolution

Den 5 augusti, dagen efter att han hade adresserat nationen, beordrade Johnson en liten men exakt serie bombningskörningar. Codenamed Operation Pierce Arrow, detta uppdrag såg amerikanska flygplan flyga 64 sorter för att bomba stora torpedobåtbaser längs Nordvietnames kust.

Samma dag skrev Johnson till medlemmar av kongressen och bad dem att stödja ”alla nödvändiga åtgärder för att skydda våra väpnade styrkor och för att hjälpa nationer som omfattas av SEATO-fördraget”. Kongressen behandlade vederbörligen Johnsons begäran.

Resolutionsförslaget som lagts fram för kongressen mötte liten oenighet eller opposition, varken i representanthuset och senaten. Den 10 augusti, en vecka efter attacken mot USS Maddox, passerade kongressen Gulf of Tonkin resolution (officiellt med titeln Asia Resolution 88-408), som delvis lyder:

”Navalenheter från den kommunistiska regimen i Vietnam, i strid med principerna i FN: s stadga och internationell rätt, har medvetet och upprepade gånger attackerat Förenta staternas flottfartyg som lagligen finns i internationella vatten, och har därmed skapat ett allvarligt hot mot internationell fred ... Dessa attacker är en del av en avsiktlig och systematisk aggressionskampanj som den kommunistiska regimen i Nordvietnam har genomfört mot sina grannar ... Kongressen godkänner och stöder beslutet av presidenten, som chef för chef, att vidta alla nödvändiga åtgärder att avvisa alla väpnade attacker mot styrkorna i USA och för att förhindra ytterligare aggression. Förenta staterna är därför beredda, som presidenten bestämmer, att vidta alla nödvändiga åtgärder, inklusive användning av väpnad makt, för att hjälpa alla medlemmar eller protokollstater i Sydostasien om kollektivt försvarsfördrag som begär stöd för att försvara dess frihet. "

Politiska konsekvenser

Resolutionen i Tonkinbukten hade juridiska och politiska konsekvenser. Enligt USA: s konstitution är presidenten överbefälhavare för de väpnade styrkorna och får utplacera dem som han ser lämpligt. Presidenten har inte makten att förklara krig, men en makt uteslutande reserverad för kongressen.

Ordalydelsen i Tonkin-golfbubblan överträffade dessa skyldigheter. Johnson fick befogenhet att använda militär styrka i sydöstra Asien, med stöd av kongressen men utan en formell krigsförklaring. Konfliktens utveckling i Vietnam varade i tio år men förblev ett odeklarerat krig. Det har olika beskrivits som ett ”multinationellt ingripande” eller en ”polisåtgärd”.

Betydande för Johnson var kongressens godkännande av resolutionen överväldigande. Representanthuset godkände det enhälligt 416-0, senaten 48-2. Detta gav den hittills försiktiga Johnson ett självförtroende - och något av en tom kontroll i kongressen - för att fortsätta med militära åtgärder i Vietnam.

1964 val

tonkinbukten
En affisch från Johnsons valkampanj 1964

Trots detta breda stöd i kongressen valde Johnson att inte vidta några avgörande åtgärder i Vietnam förrän efter presidentvalet i november 1964.

Hans motståndare i det här valet, den republikanska nominerade Barry Goldwater, var en stark konservativ och ännu mer en "hök" än Johnson. Goldwater kritiserade den sittande presidenten för att vara ”mjuk mot kommunismen” och lovade mer aggressiv taktik mot uppror och kommunistregimer i Asien.

Detta spelades i händerna på Johnsons kampanjteam, som målade sin kandidat som en fredssökande moderator som var motvillig att begå amerikanska trupper i krig men skulle göra det vid behov. Goldwater, föreslog de, var en varmare som skulle använda sig av kärnvapen. Goldwaters kampanjslogan var "I ditt hjärta, du vet att han har rätt"; Johnsons team svarade med "I dina tarmar, du vet att han är nöt".

Johnson vald

I november 1964 registrerade Johnson en av de mest avgörande valvinnarna i USA: s historia och vann 61.1 procent av folkröstet och 44 av de 50 staterna.

Valet 1964 gav Johnsons demokratiska parti också majoritet i båda kongresshusen. Johnson hade nu ett lagstiftningsmandat för sina reformer av Great Society - och en full fyraårsperiod för att hantera kommunister i sydöstra Asien.

Efter invigningen i januari 1965 återvände Johnsons uppmärksamhet till militärstrategin i Vietnam. I början av mars landades amerikanska trupper vid Da Nangs "China Beach".

Kampsträpper landar i Vietnam

tonkinbukten
Amerikanska stridstropper landar på Da Nang, mars 1965

Amerikanska stridstropper fick i första hand uppdrag i defensiva roller, utplacerade i sydvietnamesiska enklaver med största risken för Viet Cong ge sig på. De tidiga reglerna för engagemang för amerikanska trupper krävde att de skulle ockupera och försvara "kritiska terrängfunktioner", snarare än att engagera sig i "dagliga aktiviteter mot Vietnam Cong".

Militära befälhavare var dock inte nöjda med detta defensiva tillvägagångssätt. Den enda effektiva strategin, trodde de, var att starta offensiv för att eliminera Viet Cong-trupper och baser.

Med tiden reviderades och avslappnade dessa engagemangsvillkor, vilket gjorde att amerikanska trupper kunde röra sig utanför sina definierade områden och söka fienden. När det amerikanska territoriet och positionerna utvidgades ökade antalet amerikanska trupper gradvis men oundvikligen. I mars 1965 fanns det uppskattningsvis 17,000 1965 amerikanska mark trupper i Vietnam. I slutet av 180,000 hade detta antal spränts till mer än XNUMX XNUMX.

Historiker:
”Resolutionen i Gulf of Tonkin gav Johnson ett tillfälligt avbrott från obehagliga val i Vietnam ... Efter att ha stått upp för kommunistisk aggression låter Johnson nu en måttlig anmärkning. I tal under kampanjen betonade han att ge Vietnam begränsad hjälp: Han skulle "inte tillåta de oberoende nationerna i öst att svälja upp av kommunistisk erövring" - men det skulle inte innebära att skicka "amerikanska pojkar 10,000 mil hemifrån för att göra vad Asiatiska pojkar borde göra för sig själva. ”
Robert Dallek

1. Händelsen i Tonkinbukten inträffade den 4th 1964 augusti, då USS Maddox rapporterade att den hade attackerats av torpedobåtar som körde ut från norra Vietnam.

2. Två dagar senare talade USA: s president Lyndon Johnson nationen. Han lovade att svara på denna "nya aggression" och att söka en kongressresolution.

3. Denna resolution säkerställdes den 10th Augusti, med nästan enhälligt stöd. Även om det inte var en krigsförklaring, gav den Johnson tillstånd att utplacera amerikanska militära styrkor i Asien.

4. Johnson vidtog inga större åtgärder förrän efter presidentvalet i november 1964. Johnson vann valet beslutsamt efter att ha framställt motståndaren Barry Goldwater som en varmare.

5. De första amerikanska stridstropparna landade i Vietnam i mars 1965. Amerikanska trupper opererade under begränsade engagemangsvillkor. När dessa utvidgades ökade antalet trupper också och nådde 184,000 i slutet av 1965.

Citatinformation
Titel: “Tonkinbukten”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/gulf-of-tonkin-incident/
Datum publicerat: Juni 21, 2019
Åtkomstdatum: November 28, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.